看不完也得看完!2017 十部美劇回顧

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根據統計,單單在 2017 年,便有超過 500 齣新的原創影集作品與觀眾見面。所謂影集高峰(Peak TV)時代成為每個關注美劇圈的劇評與觀眾,三天兩頭掛在嘴邊的名詞。在此一前提下,要能夠將每齣評價受肯定的美劇看完,不只是難,基本上是難若登天。

也因此,本文並非是針對本年度美劇的系統性推薦,純粹是在個人有限觀看下(粗略計算,個人於 2017 年也僅看了大小美劇五六十齣,離通盤了解還有非常大的距離),針對個人所看內容做的推薦。原則上不分排名,但越往下大致上喜愛度與水準也越高。如果有時間,個人是多麼希望能夠看完《末世餘生》、《瑞克和莫蒂》、《瘋狂前女友》或《貞愛好孕到》,也希望能夠對於《破案神探》或《王冠》能有多一絲喜愛,但時間有限,慾望無窮,也就只能這樣吧。

《全程直擊》第一季

身為《公園與休憩》的忠實粉絲,看見《全程直擊》的出現著實讓人內心狂喜。終於,在一代喜劇經典下台一鞠躬後兩年,我們又盼到了另一齣設定在美國小鎮、近乎完美的單攝影機(Single Camera)偽紀錄片喜劇影集。雖然才第一季,但《全程直擊》裡頭整個鄉巴佬世界觀的設定,以及種種政治不正確的笑料,卻是莫名地完整成熟,連帶讓影集感覺有著無窮無盡的笑點來源。此外,本劇雖然(暫時)沒有《公園與休憩》對政治的探討,但純粹就鮮明的角色和類型混搭(這次是法庭辦案劇)來說,已經頗有前人的神采。兇手是誰不是重點,重點是大家一邊複頌「謀殺告示板」(Murder Board)一邊團聚辦案,這才是小鎮的人情味啊(不對)。

《搜尋死黨》第二季

《搜尋死黨》第一季絕對稱得上是驚喜:藉由刻畫四名九零後文青/廢青尋找失蹤死黨的過程,將相當經典的冷硬派推理故事框架,與對於時下二、三字頭年輕人的觀察與批判,以洗鍊的美國獨立電影美學進行結合。既可以當作讓人莞爾的諷刺喜劇,也可以當作峰迴路轉的推理燒腦劇收看。想不到進入第二季,本劇不僅沒有退步,反而延續第一季最後的轉折(高度連續的敘事也是另一個令人意外之處),緊繃驚悚更上一層樓(第二季處處看得到向希區考克致敬的手筆),與角色個性的結合也更自然。扣除中間稍微有些發散的支線,可能是當今聚焦此一年齡層的影集中最成功的一齣,最後的震撼彈也讓人巴不得新一季立刻到來。

《隨性所欲》第三季

台灣實際有看過《隨性所欲》這齣美劇的觀眾應該是少得可憐,就算有應該也在不上不下的第二季便選擇棄追。但不知為何,一開始旨在探討網路時代人際(特別是愛情)關係的本劇進入第三季後,品質突然有了驚人的成長,故事也從原先同住一個屋簷下的母女叔三人身上緩緩拓展開來,延伸出對於自我的認同、對成長的追尋、以及對於過去的化解。加上前兩季所打下的基礎(以及累積的配角陣容),搖身一變成為年度最揪心、最感傷,但也莫名最帶希望的小品美劇之一。然而它也是影集高峰時代又一犧牲品,可惜了演出有年度最佳水準的女主角米凱拉沃特金斯。播出本劇的 Hulu 在 2017 年靠著《侍女的故事》揚眉吐氣,人氣低迷的《隨性所欲》則確定會在 2018 年劃下句點。好劇不應該被埋沒,就在本劇完結前追一下進度,好好送這個亂成一團的家庭,格外讓人不捨的最後一程吧。

《侍女的故事》第一季

某種程度上,《侍女的故事》已經有太多的評論(我自己的文章也包含在內)、太多的分析、以及於從艾美獎到金球獎太多的榮譽加身,乃至於將本劇放在現在這個位置,反而是想表達個人對於本劇後半段敘事比起前半段略略不如預期的小抱怨。但除此之外,《侍女的故事》絕對是最能夠反映 2017 年社會氛圍與議題的影集,劇中關於女性處境的刻畫,以及對於極權政治和基本教義派的崛起,莫名在現實中有著讓人不寒而慄的呼應。女主角伊莉莎白摩斯的演出,以及簡單而前衛的製作,也讓一切讚譽顯得實至名歸。這可能是年度最難一次看完的影集,但也可能是年度最需要被收看的影集。

《馬男波傑克》第四季

進入第四季,《馬男波傑克》已經不再像過去那樣荒謬超現實得難以置信(四季下來也該習慣了),本季也沒有像第三季海底冒險集數那樣藝術願景驚人的時刻(雖說,中段關於波傑克內心聲音的處理某種程度上也同樣大膽就是),純粹就是當今美劇最奇特、最難以預料、最黑暗、最憤怒、最惡搞、最好笑的動畫喜劇。觀眾如果喜歡過去幾季,本季優點是一樣不缺,新加入的角色同樣討人喜歡,甚至為本劇帶來了一絲難得的正面力量與期待。改變是條緩慢且漫長的路,但很高興波傑克與《馬男波傑克》都有改變的能力與意圖,也很高興觀眾有機會與角色同行,一起見證這個過程。

《美國高中破壞公物事件》第一季

若說《怪奇物語》第一季是 2016 年 Netflix 原創影集最大的驚喜(第二季某種程度上更出色,只是品質相對要來得更不平均一點),邁入 2017 年,此一頭銜應要頒給《美國高中破壞公物事件》。本劇乍看之下是對於近年蔚為風潮的真實犯罪紀錄片影集的調侃,營造出一個沒有最逼真,只有更逼真的「真實」懸案。它對類型語彙的掌握只突顯了一切的荒謬,一本正經地創造出無窮笑點(整段關於某名關鍵證人可信度的探討同時把寫實和惡搞做到極致),但卻同時批判了類似作品的本質,甚至對於自己的存在價值提出詰問。過程中並勾勒出年度最難忘的角色之一:複雜且略帶悲劇色彩(但還是很好笑)的當事人狄倫。很高興本劇即將要推出第二季,個人已迫不及待地想看見製作方這次要顛覆何種傳統了。

《不才專家》第二季

脫口秀專家阿齊茲安薩里交出了野心更大、格局更廣、實驗性也更強的《不才專家》第二季。必須說,個人對於第二季核心的愛情故事相對沒有第一季來得喜歡(私認為第一季的女主角較有生命力,本季相對太過浪漫化了)。但無論是主角們幾乎沒有出現的紐約小人物生活禮讚、本季一開始近乎是義大利新浪潮的拍攝、以及年度處理同志議題最動人的出櫃編年史,《不才專家》好的時候遠超過其他類似影集的水準,用最深刻的視角,呈現出作者本身獨特的觀察與理想。就算不知道本劇何時才會有下一季,但只要能夠維持上述幾集的水準,則不管等待的時間有多長,相信都是值得的。

《絕命律師》第三季

絕命毒師》衍生影集《絕命律師》開播前,即便有著原始創作團隊,觀眾很難不視本劇為 AMC 頻道延續旗艦巨作的孤注一擲,試圖榨出品牌的最後一絲殘餘價值;現在第三季播畢,觀眾與影評在討論的是《絕命律師》有沒有機會超越《絕命毒師》的高度,成為續作壓過原作的極少數案例。討論兩齣影集孰優孰劣意義不大(畢竟兩者同樣優秀),但會有此一討論,無形中已經證明了《絕命律師》的地位。過去所建立的美學到了本季顯得更強烈、更完整、更收放自如,人物更立體也更複雜,標竿等級的視覺也還是一樣精緻。事實上,本劇「見微知著」美學是如此成功,即使過去已經有著各種背叛、謀殺與死亡,但誰知道一群老人排擠同伴,心碎程度可以絲毫不遜於過往的種種悲劇?

《奔騰年代》第四季

就這樣,一齣有機會名留青史的神作,在 2017 年寧靜而無聲無息地與觀眾永遠告別。《奔騰年代》恐怕很難擺脫一開始的《廣告狂人》山寨版標籤,坦白說第一季也實在不甚理想,但在四季的空間裡,本劇卻漸漸蛻變為探討科技與時間、科技與創新、以及科技與人性之間的關聯中,最深刻的一齣。五位主角之間複雜又寫實的關係,以及那份對於連結的渴望,讓人心碎也讓人陶醉。最後一季更是全劇理想的集大成,在一次次轉折中(以一齣步調沉穩的影集來說,本劇在消耗劇情上是驚人的快速),追逐某種關於未來的想像。至少,本劇兩位女主角的結局,肯定是美劇史上最動人的結局之一。

《良善之地》第二季

對於《良善之地》這樣一齣看之前知道越少越好的影集,筆者個人已經寫了太多,在此便不再多加贅述(如果真的好奇,可參考個人針對本劇的劇評)。只是想說,如果想要喜劇很好笑同時很有梗、很有才、很能挑戰並不斷超越/顛覆觀眾期待(上述除了有梗外,皆是鮮少與喜劇聯想在一起的特質),則近年應沒有任何美劇能出《良善之地》左右。麥可舒爾依舊是喜劇圈最值得信賴與期待的名字,《良善之地》也不斷讓超越想像這件事顯得輕而易舉。除了讚嘆與持續收看外,實在想不出更多話可說了。


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關於作者

Philip

生活環繞電影、影集、古典樂與吃喝存在的不務正業上班族。努力做一個假文青,但每每淪為不甚好笑的脫口秀藝人。經營有 P is for Picture 。