走過 95 個年頭的大夢想家:好萊塢龍頭迪士尼崛起之路(上)

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華特迪士尼擁有 22 座奧斯卡獎,至今仍是全球獲獎最多的人。

華特迪士尼擁有 22 座奧斯卡獎,至今仍是全球獲獎最多的人。

夢想製造機、更是許多人兒時的共同回憶,一提到迪士尼,如今我們會先想到的不只是米老鼠與牠的一幫動物朋友,而是不斷推陳出新的公主系列、皮克斯工作室的精彩作品、以及漫威英雄與《星際大戰:原力覺醒》的大成功。迪士尼影業自 1923 年創立至今,從做卡通跨足到長篇動畫、真人電影,掌控好萊塢最賣座的漫威超級英雄電影版權,去年票房捷報頻傳,光電影票房就在全球狂吸超過 70 億美元,可謂當今好萊塢喊水會結凍的龍頭霸主。

迪士尼影業不只很會賺錢,最厲害的是,幕後為其賣命的創意團隊年年都能推出感動人心的精采之作,不斷締造傳奇的米老鼠大軍,利用優秀的行銷手段與高品質的作品,培養出堅不可摧的粉絲黏著度以及商業上的成功,只是難道華特迪士尼一路走來就真的一路風順、從未卡關?其實不然—–接下來就讓我們一同細數過去迪士尼創造的奇蹟及瓶頸。

懷抱動畫夢的熱血青年:華特迪士尼

華特迪士尼製作,結合真人與動畫的《魔境夢遊》(Alice's Wonderland),由 Virginia Davis 演出。

華特迪士尼製作,結合真人與動畫的《愛麗絲夢遊仙境》( Alice’s Wonderland ),由 Virginia Davis 演出。

一次世界大戰後,自幼即培養出繪畫興趣的華特迪士尼,憑者兄長的介紹進入一間名叫「普雷斯曼魯賓的廣告公司」擔任畫家。然而他的作畫才能卻不受到當時主管的肯定,做沒多久就丟了工作,滿懷熱血的他卻並沒有因此喪志,夢想越做越大,與當時在廣告公司認識的同事一同成立另一間美術公司,想當然爾,經驗不足的兩人,在當時也沒有受到市場肯定,公司就在開幕一個月僅賺進 135 美元的情況下宣布倒閉。

真正讓華特迪士尼接觸到動畫製作的,是之後加入堪薩斯市廣告公司,學到拍攝電影和動畫的基本技術後,就此深受動畫吸引、並看好將來動畫製作的前程。經歷在公司兩年的學習與私底下研讀許多關於拍攝技巧的書籍後,他下定決心再度創業,成立歡笑動畫公司( Laugh-O-gram Films ),當時動畫製作還沒有電影的形式出現,主要是映前短片居多,而在一番打拼後迪士尼也終於推出其首部動畫處女作《愛麗絲在卡通國》( Alice Comedies ),之後也陸續推出《小歡樂》( Laugh-O-Grams )、《愛麗絲夢遊仙境》( Alice’s Wonderland ),然而在《魔境夢遊》尚未完成的階段,這間公司仍因為入不敷出結束營業。

華特迪士尼與妻子莉蓮邦茲。

華特迪士尼與妻子莉蓮邦茲。

於是,這名屢屢受挫卻不氣餒、懷抱動畫夢的 22 歲青年來到好萊塢,當時身上只有 40 美元和裝著未完成的《愛麗絲夢遊仙境》膠卷箱,經歷被多家電影片商拒絕後,很有趣的是,最後接受他的動畫的,居然是間位於紐約的影片發行商 Margaret Winkler。對於《魔境夢遊》很感興趣的這間公司,希望擁有動畫系列人物加短片的發行權,華特迪士尼尋求哥哥洛伊·O·迪士尼的協助後,也順利成立了迪士尼兄弟製片廠( Disney Brothers Studio ),創意天才加上經營好手合作無間,迪士尼兄弟工作室運營順遂地維持了好一段時間,而華特迪士尼也是在這時遇見其妻子,著色師莉蓮邦茲。

米老鼠與「哥哥」幸運兔奧斯華的出生

《幸運兔子奧斯華》(右)是迪士尼第一個受到大眾歡迎的卡通人物,版權回歸迪士尼後曾以米奇的哥哥身份出現。

《幸運兔子奧斯華》(右)是迪士尼第一個受到大眾歡迎的卡通人物,版權回歸迪士尼後,曾以米奇的哥哥身份出現。

與莉蓮婚後迪士尼決定將公司名稱的「兄弟」拿掉,改為華特迪士尼製片廠,這時期公司也推出了《幸運兔子奧斯華》( Osward, the Lucky Rabbit )的系列動畫且大受歡迎,算是華特迪士尼第一個真的為人廣傳的動畫角色,然而奧斯華卻是他心中永遠的痛。在一次前往紐約,與發行商查爾斯明茨( Charles Mintz )討論續簽合同時,眼見奧斯華的人氣打算要提高價格的迪士尼,卻被明茨反將一軍,要求他降低價格,否則擁有版權的他一樣可以發行這部動畫。因為他早已買通大部分《幸運兔子奧斯華》的製作人員。

華特迪士尼與為他爭光米老鼠。

華特迪士尼與為他爭光米老鼠。

不過經歷打擊後,華特迪士尼在回洛杉磯的火車竟然突發奇想,創造出了一個全新的卡通人物—–擁有兩隻黑色大耳朵、戴著白手套的小老鼠,並將其命名為「 Mortimer Mouse 」。不過他的太太卻認為叫做「 Mickey 」,更好記也更響亮,米老鼠就這樣在火車上誕生。只是雖然米老鼠的外型討喜、又特色鮮明,初期兩部無聲動畫卻乏人問津。直到進入有聲電影的時代,華特迪士尼決定大膽推出第一部以米老鼠為主角的有聲動畫《汽船威利號》( Steamboat Willie ),他多舛的動畫創作之路才總算達到高峰。

1928 年 11 月 18 日《汽船威利號》在紐約市的殖民大戲院舉行首映,慕名而來的人潮擠爆了現場,不少人都是為了這隻小老鼠而來,而不是看當天上映的電影《幫會血鬥》。這是華特迪士尼的名字第一次被世人記住,同時 11 月 18 日這天也被訂做米老鼠的生日,而之後我們在看迪士尼電影前也都會播放一小段《汽船威利號》中米老鼠掌舵、搖擺的可愛動畫,紀念這支締造傳說的小短片。

《汽船威利號》短片:

大夢想家正式起飛:影史第一部動畫電影《白雪公主》

Snow White and the Seven Dwarfs (1937) Directed by David Hand Shown from left: Snow White (voice: Adriana Caselotti), the Queen/Witch (voice: Lucille La Verne)

第一位迪士尼公主《白雪公主》從 1937 年上映至今也 80 歲了。

苦熬多年總算等到名利雙收的一天,華特迪士尼並未就此感到滿足,他有個崇高的夢想,那就是將動畫片真正變成電影藝術,而不只是人們在看電影前的消遣短片,他開始做更多嘗試,譬如製作第一部彩色動畫《花與樹》( Flowers and Trees ),獲得奧斯卡最佳短片獎、有了獎項肯定後心臟越來越強的迪士尼之後也持續推出《三隻小豬》( Three Little Pigs )、《聰明的小母雞》( The Wise Little Hen )等作品,最後總算決定開始製作長篇動畫《白雪公主》,卻被視為是不切實際的白日夢,更被媒體稱為「迪士尼式愚蠢」( The Disney Folly )。

然而即便當時受到百般嘲笑,媒體與影評皆不看好這部燒錢燒本的作品,更不認為會有人願意買單進戲院觀賞一部純動畫的電影,電影首映當日卻獲得空前成功,卓別林等名人皆起立鼓掌,而片中優美的旋律也深植人心,成為劃時代的動畫經典。隔年還因為這部電影中的歌曲實在太受歡迎了,華特迪士尼決定發行影片的原聲帶,這是世界上第一張電影原聲帶。

*未完待續

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