金獎編劇轉戰導演的原因是?艾倫索金談執導《決勝女王》的 3 個幕後故事

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從《蓋世奇才》的查理威爾森、《社群網戰》的馬克祖克柏、《魔球》的比利林恩、到《史帝夫賈伯斯》的賈伯斯——艾倫索金曾將多位名人的故事搬上大銀幕,專注的是其成功背後的複雜面與凡人的模樣。身為最受讚譽的編劇之一,他並不滿足於只寫劇本,在編劇生涯超過 20 年之後推出了自編自導處女作《決勝女王》,同樣源自爭議性人物的真實故事、同樣有複雜難解的道德問題,但這次艾倫索金為了保護自己投注更多心思的劇本,在思考過後決定親自執導筒。

《決勝女王》主角是在美國無人不知曉的「撲克公主」茉莉布魯,電影即改編自她本人的回憶錄。她原是距離奧運很近的世界級滑雪選手,在因傷無法繼續運動生涯後,因緣際會轉戰開設地下的私人賭局,並且憑著過人的交際手腕與人脈,年紀輕輕便收編政商名流、運動員及好萊塢明星為常客。在樹大招風引來俄羅斯黑幫介入與 FBI 的調查之下,茉莉布魯面臨了被告上法庭的危機。

親自執導的關鍵

若熟悉艾倫索金的作品,會發現這是他第一次寫以女性為主角的劇本;但這並非他原先的規劃。時間倒轉到 2014 年 7 月,艾倫索金在律師友人的請託之下,與客戶茉莉布魯碰面談論甫出版的回憶錄。在一小時的談話之後,他便知道自己找到下一部電影了:「茉莉完全跟我想像得不一樣。而且,我發現這個高風險遊戲的地下撲克故事,有著可討論理想主義的部分,這點非常地吸引我。」

在接下來的 6 個月中,茉莉布魯固定在他的辦公室碰面,由艾倫索金丟出問題,記錄著這位撲克公主的過去:從滑雪冠軍到經營美國東西岸的地下賭場,再到如何被俄羅斯黑幫及 FBI 盯上。然而隨著會面次數的增加,茉莉布魯的嚴格父親漸漸變成艾倫索金最感興趣的部份。父女關係原是回憶錄避談的部分,茉莉布魯甚至原本也不打算向艾倫索金提起,但是在對方堅持之下,父女親情成了貫穿劇本的關鍵,讓人聯想到《史帝夫賈伯斯》中的神來幾筆。由於艾倫索金自己就有一位寶貝女兒,他表示「這世界上最簡單的事情就是,讓一位父親去描寫另一位父親。」

艾倫索金不像前幾位與茉莉布魯洽談過的製片或導演,他不在乎撲克遊戲致富的秘訣,也對於流連在賭場的名人們興致缺缺,只想要著重在茉莉布魯本人的故事。《決勝女王》的製片艾咪帕斯卡爾馬克高登認為艾倫索金擔任這部電影的掌舵者:「這個故事有艾倫關心的部分——人性的彈性與尊嚴,而且也是適合作為初次執導的規模。」為了確保劇本能夠如實呈現核心價值,他決定自己擔任導演。

為何選擇用第一人稱旁白敘事?

一部電影的敘事角度可能有很多種,最常見的便是從主角的第一人稱出發。有些編劇並不使用旁白,或是為避免喧賓奪主而減少口述的篇幅。艾倫索金被譽為最會寫對話的編劇,其作品一向以喋喋不休的對話建立起劇本架構,連珠炮似的台詞乘載大量訊息,有時妙趣橫生、有時暗藏玄機,讓人看了十分過癮。這次在《決勝女王》當然也維持這樣的風格,不過不一樣的是,艾倫索金選擇用女主角的旁白作為電影的敘事者,倒是頭一遭。

「老實說,我也不太喜歡使用旁白,這在某些電影裡的效果顯著——《四海好傢伙》便是經典。但是身為一位職業編劇,我總覺得這樣很像在作弊。要某個人對著你講話是很方便的,但不見得應該要這樣做。對話才能加強戲劇效果。」他笑著說:「結果為什麼我用口白塞滿整部電影?因為我就沒那麼厲害啊!」

艾倫索金解釋,既然這部電影是改編茉莉布魯親自撰寫的回憶錄,自然希望由她的口吻說故事,而非導演。「我希望這像是一場有史以來最棒的 TED 演說,茉莉是受邀分享她的人生故事,在她身後有個銀幕畫面來輔助說明。先前與茉莉碰面對談的好幾百個小時中,我發現她對於觀察到的事物能用特定的幽默感詮釋,在談論那些災難性的決定時,也能用一種獲勝的口吻來陳述經歷,讓我印象非常深刻。我希望把這部分呈現出來,像是茉莉本人在說故事一樣,因此做了這樣的決定。」

首次執導的準備與堅持

在執導期間,他曾向許多熟識的業界人士請教建議,如華倫比提及大衛芬奇,同時也雇用了一位教練確保在實務操作上能做好準備。「我曾有過多年的編劇職涯,也還想跟許多優秀的導演合作,但我也發現執導是個非常迷人的經驗。我很確定其中有一部份的因素是圍繞在我身邊的人們,在多倫多的夥伴是我參與至今最棒的團隊。」

合作的製作團隊對於初次執導的導演非常關鍵,艾倫索金說,「選擇攝影指導尤其重要,並不只是因為我希望電影看起來好看,而是因為過去 25 年來我是一位職業編劇,並沒有任何拍攝上的科學概念。我可不能用長焦距鏡頭來拍攝列隊的警察。我只知道我希望用正確的方式拍成型的鏡頭。」

另外,他特別提到希望能用新的拍攝角度,不管是鏡位的架設或鏡頭的運用等等,不需要跟傳統常見的畫面一樣。尤其是在拍攝撲克場景時,艾倫索金一直希望能從周邊的視角切入及利用聲音製造效果,而不是照慣例將鏡頭放在牌局。「在電影裡誰輸誰贏是其次,我希望的是營造出氣氛——倒出薯片、把冰塊丟進玻璃杯裡、正在切一副牌等等。」

身處在父權制、高風險甚至高危險的地下賭場,白手起家的女主角碰上 FBI 的追查仍捍衛自己——這是能讓女性演員躍躍欲試的故事。在電影的前置作業期間,茉莉布魯一直都參與準備過程,也是她欽點由潔西卡崔斯坦飾演自己。其他 A 咖實力派女星如艾瑪史東也曾被考慮過,但是潔西卡在第一次碰面時,為角色展現出脆弱與堅強並存的特性,令艾倫索金大為驚豔,不到幾分鐘的討論之後就決定由她擔任女主角了。

潔西卡崔斯坦則稱讚艾倫索金及攝影師夏洛特克莉絲坦森,並沒有落入傳統電影拍攝女性故事的套路。儘管換了多套華服,其中不乏布料少的服裝,潔西卡說「我從未覺得攝影機在物化茉莉。我想在過去,這種角色很容易有從腳往上拍的鏡頭,或者是從背後凝視著臀部的擺動。但是夏洛特跟艾倫讓我能傾聽角色的內在,而不是只停留在外在的身體形象。」

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