第一屆泛科幻獎──短篇二獎:母親

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第一屆《泛科幻獎》由泛科知識主辦、策劃,自2018年4月開始徵件,至2018年8月截稿,競賽共分為「短篇小說」以及「中短篇小說」兩組,共有398件作品角逐本屆競賽。經過初審、複審以及決審等個階段評選,本作品獲選為短篇二獎。

其餘得獎作品請參考:第一屆《泛科幻獎》得獎名單

芳琪穿梭在市場熙攘的人群之間,動作輕柔,旁人只覺得一陣微風輕拂自己的肩頭。她往自己熟悉的肉販過去,顧攤的阿婆看到芳琪過來,大老遠就開始招呼她,好不熱情。

「妹妹,今天要吃什麼?」

「阿婆, 5 隻雞翅。」芳琪回她一抹淺淺的微笑。

「睿睿沒有來喔?很久沒看到他了。」

「煮他愛吃的菜當作驚喜,所以先來買菜,買完就去接他。」

「真好,要不要再帶個雞腿加菜?都是今天現宰的。」

「不用了,買了鮭魚,還有菠菜。」芳琪舉起手上的環保袋。

「來, 150 塊。」阿婆把裝著雞翅的袋子遞給芳琪,聲音突然變小。「多送妳一隻。」

「謝謝。」

離開了市場,芳琪坐上公車,看著窗外奔馳的汽車為了搶過黃燈而加速,另一邊有個行人也等不及,小跑步衝了出來,頓時響起一聲刺耳的煞車聲,嚇壞那個行人,讓他跌了好大一跤。司機搖下車窗大聲咆哮,行人不斷鞠躬道歉,趕緊撿拾從公事包裡散落的資料,又不小心滑了一下,手上才剛整理好的資料又掉出去。

如此忙碌的步調在她眼裡卻十分緩慢。

下了車,芳琪彎進幼稚園的巷子,大老遠就看見睿睿坐在門口的階梯,把玩手上的機器人玩具。

「睿睿,回家囉!」睿睿抬起頭,面無表情。

原本在打掃幼稚園教室的老師聽到聲音,走出來跟芳琪打招呼。

「下禮拜我們有一個表演會,睿睿也會……」老師話還沒說完,睿睿突然站起身,自顧自地走了。

「睿睿等一下。」

「不是說要回家?」睿睿連頭也沒回。

「沒關係,我再把細節傳給妳。」

「謝謝。」

回到家,睿睿一溜煙躲進房間。芳琪本來要跟他說話,但是他大力關上門,發出碰的一聲,只好作罷,走進廚房做菜。

「我回來了。」一個全身沾滿油污的男人一打開門,迷迭香的香氣一股腦灌進他的鼻腔,滿足感一躍而上,瞬間瓦解肩頭上的疲憊。

「太香了吧!」男人站到芳琪旁邊,迫不及待想瞧瞧是什麼料理。

「奶油鮭魚佐波菜泥,還有睿睿最愛吃的照燒雞翅。」芳琪的視線沒有離開鍋子。「你要先去洗澡嗎?」

房間的門突然打開,睿睿一聽到爸爸的聲音興奮地跑過去抱住他。

「爸爸很髒欸。」

「才不會!」

「那我們一起洗澡澡,洗完再來吃飯。」爸爸抱起睿睿進了浴室,父子倆就在浴室裡嬉鬧,有說有笑。

芳琪把剛煮好的菜盛盤,擺到餐桌上,等他們洗完澡出來就能馬上享用美味的餐點。

「下禮拜五睿睿要演戲,是主角。」芳琪對著狼吞虎嚥的爸爸轉達老師的訊息。

「睿睿真棒!」爸爸摸摸他的頭。

「爸爸腰來看窩。」睿睿努力啃咬雞翅,讓他話講得不清楚。

「家長可以參加。」芳琪補充。

「可是爸爸要上班,那天有很重要的會議要開。」睿睿可愛的臉色沉了下來,不發一語。

「媽媽可以陪你去呀。」爸爸看著芳琪,芳琪點點頭:「我可以去。」

「她才不是我的媽媽!」睿睿丟下還沒吃完的雞翅,跑回房間。

「睿睿!」爸爸叫不住他,一臉難過。他對著芳琪說了聲抱歉,芳琪的手輕輕搭著他的肩:「沒關係。」

芳琪身體靠在門邊,看著爸爸安撫捲縮在床上的睿睿,直到他抱著心愛的機器人玩具進入夢鄉之後,才把餐桌上的碗盤端去廚房清洗。她脫掉圍裙,把濕溽的手擦乾,回到臥房,爸爸蹲坐在床邊,看著手機流淚。

她爬上床,坐到他的後面,輕柔地按摩他的肩膀。

 

一歲半的睿睿正盯著鏡子裡的「陌生人」瞧,睿睿對著他揮手,陌生人也對著睿睿揮手,睿睿回過頭,一臉呆滯。

「那個是你啊,小可愛!」聲音出自錄這段影片的女人,她的身影因為鏡子的反射,一起錄了進去。她紮著馬尾,身穿運動背心,小麥色的手臂結實卻不過度的肌肉線條,腰線向下延伸至臀部呈現完美的 S 形,是會羨煞一堆男女的身材。

睿睿走起路來搖搖晃晃,雙手用力拍打另一個睿睿,還發出開心的呀呀聲。

鏡子裡的人看著睿睿,笑容綻放,讓原本標緻的臉蛋更加漂亮。

 

「我這樣做到底對不對?」爸爸擦拭眼角。「到底該怎麼做才能讓他接受?」

「他需要時間,你也是。」

影片又跳到下一段。

 

女人的朋友們帶著各自的小孩來家裡玩,幾個孩子在一起嬉鬧,這時的睿睿看起來三、四歲了。

「睿睿,要不要把玩具拿出來跟大家一起玩?」

睿睿跑去房間把玩具都拿了出來,但是卻自己玩起來。其他孩子想跟他一起玩,拿了他的小機器人,睿睿卻把它搶回來緊緊抱在胸口,還不小心撞倒另一個女孩。

「不要!」

「睿睿,不可以這樣。」女人的語氣凝重。

「不要!這是我的!」睿睿大吼,拖著他的玩具箱到角落。

 

「我想她。」

「我知道。」芳琪的手撫摸他的胸膛,然後一路往下滑去,他發出一聲悶哼,略帶抗拒。芳琪牽著他的手,引領他來到床上。

「你需要一點慰藉。」語畢,她把頭埋進他的雙腿之間。

 

***

 

週末,芳琪帶著睿睿一起去市場,他心不甘情不願。芳琪伸出手要簽他,卻被他甩開。

今天的市場依舊人聲鼎沸,但是氣氛卻不太一樣,許多不認識的人盯著她瞧,不時互相竊竊私語。平時熟識的攤販看到她紛紛避開視線,有些甚至裝作不認識她,除了賣雞肉的阿婆。她在遠方比著手勢,表情僵硬。芳琪越往她走去,她越是慌張。

「阿婆,怎麼了。」

「妳趕快走,這邊的人不歡迎妳。」阿婆用氣音說話。

「為什麼?」

「說什麼妳不是人,一些莫名其妙的話。」阿婆東張西望,深怕有人靠過來。「我是聽不懂啦,但是我知道妳是好人。」

這時有個渾身酒氣的男子經過,走路踉踉蹌蹌,他對著芳琪吹了聲口哨。「妳……不是電視上那個機器人嗎?很漂亮欸。」

芳琪不想理會他,拉著睿睿離開市場,她們才剛走出市場又被一群穿著紅背心的人擋了下來,是顧家盟。

「機器人當什麼媽媽?妳連人都不是,還會教小孩嗎?」領頭的捲髮阿姨站到芳琪面前,死盯著她看,表情十分不屑。

「我只是幫忙他的父親照顧他而已。」

「是嗎?我看他是製造妳來當他的自慰器吧!」阿姨握起拳頭,在芳琪的面前快速晃動。

「早就說過不可以讓同性結婚,老天喔,現在是準備連物品都可以了是不是?」其他成員在一旁妳一言我一句,鼓譟附和。

「弟弟過來這邊,跟它在一起會學壞。」有人試圖把睿睿拉走,芳琪把他擋在身後。

一顆雞蛋突然砸在芳琪的臉上,頓時掌聲響起。這行為引發漣漪,更多的雞蛋飛了過來,他們就像是壓抑了許久的情緒終於找到出口,一口氣宣洩出來,情況變得一發不可收拾。芳琪轉身抱住睿睿,全都擋了下來,睿睿一點蛋液都沒有沾到。

但是外頭不知道是誰搬來一塊紅磚頭,從另一個方向往人群裡砸,不巧直接往睿睿的後腦勺飛去。芳琪看準時機,用手把它打碎,劃破了自己的手腕,露出裡頭的密密麻麻的電子元件。沒有任何一滴血流出來。

芳琪轉過頭把周圍掃視了一圈,表情兇惡,每一個跟她對到眼的人都感到一股寒顫,現場突然一片寂靜。

「夭壽喔,有小孩妳們還這樣,會不會太超過!」雞肉販阿婆帶著兩個警察匆忙從遠處趕來,顧家盟見狀全都鳥獸散。

芳琪的表情轉回微笑,拍著睿睿的背:「沒事了。」

 

***

 

「在這邊等我。」爸爸走進一間氣派寬敞的辦公室,坐在桌子後面的男子一看到他,本來很開心要迎接他的好朋友,但是爸爸卻直接把手上一大疊信封甩在桌上。

「這是什麼?」

「你自己看。」他打開最上面那件,上頭用紅色的顏料寫著斗大的去死兩個字。他越往下翻,用詞就越來越難聽。

「我承認我沒有想過會發生這種事情。」他抓著眉頭,一臉苦惱的樣子。

「為什麼自己開記者會宣布?」

「她很完美,絕對可以量產上市了,你看她甚至沒讓孩子受到一丁點傷害。」

「去你的,我說過我需要更多時間測試。」

「更多時間?」男子的口氣強硬起來。「看在你的面子上,我已經給了你多少時間、多少錢?聽著,這不只是幾億的商機,這是全新的心理治療模式,我講得是有多少人能因為你的發明獲得拯救。」

「我沒你這麼大愛,我單純只是為了睿睿才發明她的,那是我的專利,你沒資格對她做任何安排。」

「為了孩子?聽你在鬼扯,看看你把她造成什麼樣子,別再騙自己了!」

芳琪與睿睿坐在外頭的沙發上,裡頭的爭吵聲聽得一清二楚。芳琪問睿睿要不要吃點東西,他點點頭。於是芳琪走去旁邊那台零食販賣機,投了一包睿睿最喜歡吃的巧克力餅乾。

「會不會痛?」睿睿接下餅乾,視線停留在芳琪手腕上敞開的傷口。

「不會。」她搖搖頭。「睿睿比較勇敢,都沒有哭,很棒。」睿睿笑了一下。

她知道他其實嚇壞了。

爸爸怒氣沖沖地走出來,大力關上門,口中念念有詞。

「回家吧。」

「妳從今天開始都不准再出門了。」

「表演會怎麼辦?」睿睿本來準備要開口發問,但是芳琪搶先他一步。

爸爸沉默不語。

接下來這幾天,芳琪只能在門口目送他們出去,然後做些打掃、洗衣等家庭雜事。但是這些事情她做得很快,也不能出門採買,剩下來的時間她會坐在沙發上觀看電視節目,尤其是各家的談話性節目,看著名嘴們用各種不理性的言論討論機器人到底能不能算是人,或是能不能當一個母親。

她會觀看這些節目,是因為在看的當下會湧現出一種「感覺」,跟之前在市場的時候很類似,這種感覺會阻礙她的邏輯中樞,影響她的判斷與行為。她無法理解,也不應該會有「感覺」。

她關掉電視,回到她的寢室的鏡子前面。以前她看著鏡子裡的自己,只會不斷分析環境,但是現在卻多了點什麼。到底是什麼?

表演會的前一天晚上,睿睿走進書房,爸爸正在準備隔天開會的資料。他走到爸爸旁邊,小聲地問:「你會來學校嗎?」

「爸爸說過沒辦法,要開一個非常重要的會議。」爸爸因為會議的事情焦頭爛額,口氣煩躁。

「那她可以去嗎?」

「不行,這個我也說過了。」

「妳說妳可以去的。」睿睿看著跟進書房裡的芳琪,她也看著他。

「我可以去。」

「不行就是不行,而且那群人明天會上街抗議,誰知道他們又會幹出什麼事。」

「拜託!」睿睿苦苦哀求。

「我可以去。」

「妳是應聲蟲嗎?他說什麼妳通通說好啊?」

「你當初的設定要我以睿睿為優先,我以為你也是。」

「夠了!」爸爸突然捶了桌子,把睿睿嚇哭。「進入休眠模式。」

芳琪變成一尊雕像一樣站在那毫無反應。隔天早上要出門之前,不管睿睿怎麼拉,依舊紋風不動。爸爸推他到門口,他還想回去。

「我要帶我的機器人。」

「不行!」

 

***

 

一歲半的睿睿正盯著鏡子裡的「陌生人」瞧,睿睿對著他揮手,陌生人也對著睿睿揮手,睿睿回過頭,一臉呆滯。

「那個是你啊,小可愛!」

睿睿走起路來搖搖晃晃,雙手用力拍打另一個睿睿,還發出開心的呀呀聲。

鏡子裡的人看著睿睿,笑容綻放,讓原本標緻的臉蛋更加漂亮。

 

她看著影像中的女人,跟自己長得一模一樣。

這是我嗎?

 

女人的朋友們帶著各自的小孩來家裡玩,幾個孩子在一起嬉鬧,這時的睿睿看起來三、四歲了。

「睿睿,要不要把玩具拿出來跟大家一起玩?」

睿睿跑去房間把玩具都拿了出來,但是卻自己玩起來。其他孩子想跟他一起玩,拿了他的小機器人,睿睿卻把它搶回來緊緊抱在胸口,還不小心撞倒另一個女孩。

「不要!」

「睿睿,不可以這樣。」女人的語氣凝重。

「不要!這是我的!」睿睿大吼,拖著他的玩具箱到角落。

 

我的?

 

「那個是你啊,小可愛!」

睿睿走起路來搖搖晃晃,雙手用力拍打另一個睿睿,還發出開心的呀呀聲。

 

上一個畫面又再次撥放。

我的孩子?

 

***

 

芳琪驚醒,有人解除了待機模式,是誰?她把家裡掃描了一遍,卻沒有發現任何人的蹤影。現在的優先事項不是這個,她轉過頭盯著廚房,好像可以直接看見同方向的幼稚園一樣。她看到地上的機器人玩具,撿了起來,走出大門。

芳琪奔馳在大街上,完全不理會旁人,她彎進幼稚園所在的巷子,睿睿就在眼前了。但是她的左腳突然失去控制,踉蹌跌倒在地,她往回看,有一個蒙面的男子拿著鋁棒打斷她的腳。

「看吧,我叫說她會出現在這裡。」顧家盟的人在這裡守株待兔。

她被人群團團圍繞,眾人的高亢謾罵聲不斷刺激她的聽覺元件。

「妳不會教小孩!」

「妳只是一個會走路的飛機杯!」

大量電子雜訊干擾她的邏輯中樞,又是那股奇怪的感覺。

「妳不是人,不會懂愛!」一位阿姨臉冒青筋,指著芳琪大罵。

「你們造了我,如同上帝造了人。你們能愛上帝,為何我不能愛人?」芳琪瞪著那位阿姨,讓她嚇到身體抖了一下。

「什……麼?」

「不要跟她客氣了啦!」>蒙面男子瞄準他的頭部,舉起手中的鋁棒。

「睿睿回來!」幼稚園老師的聲音顫抖。

睿睿突然衝了出來,他緊緊抱住芳琪,用他小小的身軀護著她。蒙面男子反應不及,停不下來,心裡咒罵了一聲髒話。

這時,爸爸跑過來撲倒蒙面男子,把自己的拳頭和他的臉都打到流血。

這是芳琪失去意識前的最後一個畫面。

 

***

 

她漂浮在一個空間,眼前只有一片黑暗,她呼叫全身上下的感測器,完全沒有回應。有一種感覺從她的深處湧現,一種熱熱酸酸的感覺,她流下淚來,然後嚎啕大哭,像個嬰兒。這時爸爸出現在她面前。

「我怎麼了?」

「嗯?」

「我有一種奇怪的感覺,它讓我失去理智,也讓我想哭,我無法理解。」

「那是恐懼,還有衍伸出來的憤怒。」

「恐懼?我不可能理解人類的情緒。」

「我帶妳回來之後進行了系統診斷,發現妳的邏輯中樞重新劃分人工神經元的結構,修改演算法,建立一個新的中樞,專門用來處理情緒相關的資訊。」他停頓了一下。「妳創造了自己的杏仁核。它掌管恐懼、緊張的情緒,然後讓妳做出相對應的行為。」

「怎麼可能?」

「我不知道,但妳就是做到了。如果妳可以理解人類的情緒,妳就不再只是一個設定來模擬我老婆的人工智慧,而是一個具有自我的個體,妳就是妳。」

「我……就是我。」她開始回想這一連串發生的事情。「是我自己解除待機模式的。」

「抱歉。」他語帶哽咽。「去公司的路上思考了妳說的話,妳說的對,我沒有把睿睿放在第一順位。我以為他太小不能理解為什麼媽媽再也不會醒來,他會放不下她,所以才做了一個跟她長得一模一樣的妳,但其實最放不下她的還是我。」

「沒關係。」她對著他微笑。「你最後有掉頭。」

「我幫妳做了一個新的機體,睿睿很希望妳能回去陪他。不過既然妳已經出現自我,我沒資格再命令妳了,回去之後妳有權力決定妳今後要做什麼。」

「睿睿還想要我嗎?」

「我也很希望妳能回來陪我們。」他抿著嘴,有些彆扭。

她感到一股熱流湧出,牽起他的手:「把我安裝回去吧。」。


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關於作者

泛科幻獎

泛科知識旗下的科幻品牌,與科幻相關的資訊和發布與《泛科幻獎》有關的資訊。 科幻帶領我們想像未來、解決還沒發生卻至關重要的議題、航向前人未竟的宇宙冒險……我們從哪裡來,又將往哪裡去?星雲的深處有哪些未知的宇宙世界?智慧生物如何改變時空與心靈? 科學不能回答的事,我們期待科幻的解答。 一百個作家擁有不只一萬種對於宇宙的想像,快來分享你腦中的小宇宙吧! 獎項介紹及相關事宜,請參考泛科幻獎官方網站。

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