不讓 Netflix 與 Amazon Prime 專美於前,Hulu 強勢推出新服務

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文/ Scylla Tsai

hulu 執行長 Mike Hopkins。(題圖來源:forbes

美國線上影音串流服務提供者 (Streaming Video Service Provider),除了 Netflix 與 Amazon Prime 這兩大品牌,還有擁有 1,200 萬訂閱用戶的 Hulu。雖然 Hulu 一路跌跌撞撞,但甫發表的新服務,讓媒體及消費者眼睛都為之一亮,未來不容忽視。

Hulu 久違地發佈了新服務的消息,每個月只需要付 39.9 美金(可惜台灣尚未提供),就能夠體驗 3 種服務:第一、無限制收看超過 3,500 部的電視影集及電影、50 小時的錄影儲存空間、還可以同時用 2 種裝置連線收看,包括了:Android、Apple TV、 Chromecast、 iOS、Xbox One 以及未來會加入 Fire TV 、 Roku 等硬體支援,所以用戶可以輕鬆地將 Hulu 投放至家中的大螢幕觀看。

《亞特蘭大》也能在 hulu 上看到。

第二、超過 50 個 On-Live 電視頻道:至少包含了 A&E、 ABC、 Cartoon Network、CBS、CNBC、CNN、 Disney Channel、E!、ESPN、 Fox、 Fox News、 FX、HGTV、 History、 MSNBC、 National Geographic、 NBC、 Syfy、 TBS、 TNT、 USA 等主流頻道,並提供可再額外付費申請頻道組合的服務。

第三、新版服務強調了 Mobile First 及高人工智慧的人性化使用者介面。相較其它強勁的競爭者,像是 PlayStation Vue、 Sling 與 DirecTV Now, 以及 3 月 1 日才剛宣佈線上有線電視頻道服務的 YouTube TV,Hulu 的新服務幾乎有絕對的優勢獲得財務上的成功。

Hulu 揮之不去的富二代身份

Hulu 出生於傳統媒體巨擘家庭,其原始股東是 NBC Universal、News Corporation 及迪士尼。由於這些傳統媒體 「覺得」 線上影音串流服務遲早有一天會撼動媒體產業,所以在 2007 年先成立 Hulu 卡個位,找來了 Amazon 的 Jason Kilar 擔任 CEO,美國媒體最貼切的形容是 「Hulu was a tech company with crazy parents and an unwieldy amount of cash.」。

Hulu 一開始是免費廣告模式,電視台播放過的節目最快於隔天上架至平台供用戶觀看,而且用戶還可擷取影片片段分享給朋友。但就在獲利虧損的壓力下,雖然已經達年營業額 20 億美元,但在 2016 年,Hulu 還是決定全面改採月租訂閱模式,只要月付 8 美元,用戶就可以隨時收看來不及觀看的電視節目。而 Hulu 除了最原始的 3 位股東外,現在的股東還有 Comcast、FOX、Time Warner,幾乎囊括了全美最重要的內容提供者及頻道商,使得 Hulu 的這個新服務看起來超級合理,因為先天上,Hulu 對富爸爸的版權議價力以及與頻道的合作關係,幾乎就已在起跑點完全大勝其它競爭者。

用科技找到新破口

2013 年,Hulu 有一個重要的轉折點——就在市場覺得原始投資人該失去耐性,而磨刀霍霍想收購 Hulu 時,Hulu 的股東們突然醒了,除了找來前福斯電視網的 Mike Hopkins 擔任 CEO,並做了大幅度策略性的轉變,也成功讓 Hulu 的用戶數從 300 萬躍升到 1,200 萬。Hulu 在 2014 年重金禮聘前索尼的 SVP(資深副總裁)Tian Lim 擔任 CTO(技術長),並領導一個超過 200 人的技術研發團隊。Tian Lim 在索尼期間是負責 PlayStation 的 PS3 與 PS4 開發,在更之前,他也領導 Xbox Live、Xbox 360 與 Kinect 的專案開發長達 8 年。

大受好評的影集《侍女的故事》。

所以當今年 1 月的美國消費電子展(CES) 上,Hulu 發表了這個概念不新、但企圖心十足的使用者介面後,所有的媒體都用極其驚艷來形容這個驚喜。用戶在第一次登入時,只要花 2-3 分鐘設定自己的觀看喜好,Hulu 便會在茫茫的影片庫及頻道中,先幫你排定你可能會喜歡的節目內容。之後,再透過不斷的學習與更新,就會越來越瞭解用戶的喜好,而主動推薦並編排你想看的內容。在介面的設計上,是完全的 Mobile First,大畫面,以顏色區分區塊,滑動選取,也可自行設定客製化介面,將你喜歡的內容列為最重要的編排依據,而不再是傳統的電視影集/電影或影片類型的分類法。

縱然以目前的市場看來,Netflix 與 Amazon Prime 仍獨佔鰲頭、各據一方,但說不定 Hulu 是最早獲利出場的線上串流影音公司,因為其資源豐厚、版權成本低。即使現在收看傳統電視節目的觀眾持續減少,但可別忘了,那仍然是一個 45% 的市場,而且強勢內容的 On-Live 收看魅力從來沒減弱過,這也是有這麼多直播興起的原因。

Hulu 這一個聽起來沒有太大新意的新服務,可是細節中,已經完整收攏只想懶懶看內容的消費者的心。這是一個不容小覷的心開始,也展開了下一個讓人期待的 OTT 新里程——因為筆者認為,所謂的 OTT,一直以來就只是個假議題,因為只要是可以讓用戶趨之若鶩的內容,不管用戶的終端設備是電視還是手機,也不管這是大陸劇還是韓劇,消費者都會拚了命的用可取得的方式收看。

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