《21 天搞定你的劇本》:著手寫劇本必經的 3 個步驟

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相信讀者們不至於這麼走火入魔(?)

很可能直到現在為止,你的劇本還是七零八落,現在來看看你的故事到底在說什麼。你可能知道你的主角是個偵探,正在追捕兇手,但是他為什麼要這麼做?你又為什麼要寫這個故事?故事的主題是什麼?不在和數以百計寫出內心電影的人士探討之後,我發現主題其實就潛藏於「人生之旅的寫照」。你的故事其實就是你人生的隱喻,你筆下的人物就是你自己。

故事其實就是用「個性」來說明「共性」。你對自己了解得愈清晰,講述的那個故事也會愈有力,愈普適於大眾。主題雖是具體而特定的,卻有無窮無盡的普及性。只要你確定了主題,你就會有力量排除一切困難,進行到底。

即使你已經閱讀了所有寫作手冊,參加了所有寫作研習班,但你終究還是第一次寫劇本的生手。「你是生手」這一事實會導致兩個現象:① 你對要做什麼毫無信心;② 所有想法都在你的大腦中盤旋,讓你更加迷惑。這就像你在大腦中跳踢踏舞:你掌握了所有理論,所有舞步,但你的腳還是不聽使喚。所以把類似前提、衝突、主題這些概念統統拋到腦後,等到你改寫劇本的時候再想,現在咱們來輕鬆一下,來去看部電影吧。

步驟一: 去看電影

找一部你真正想看的電影,記得戴上手錶。下面的內容是你要留意的:在你走進電影院之前,先留意一下大廳裡的宣傳海報,就是外面陳列櫥窗裡的電影廣告,既有海報圖示,也有宣傳詞(logline)。宣傳詞就是一種廣告宣傳, 告訴你這部電影的主要內容。一般來說,宣傳詞是在參與電影的每個人都收工回家很久之後,由廣告部門來完成,但是它卻是你對即將看到的電影的第一印象。從這些廣告大廳卡(lobby card)你想到了什麼?你在這些資訊裡發現衝突了嗎?比如,在大廳卡上一般都有幾幅劇照,這些照片的情緒與形象跟廣告宣傳的吻合嗎?盡量精準地表達你由此想到的是什麼樣的故事,再用這個廣告想一個完全不同的故事。現在想想你自己的電影。你的宣傳詞是什麼?看著銀幕:現在這塊大帆布屬於你,你想要展示什麼內容?

德國《我倆沒有明天》的廣告大廳卡

把你對你的電影所知的一切寫下來—看,你知道的還真不少。把電影開場的時間記下來,電影中的 1 分鐘對應劇本裡的 1 頁,所以 10 分鐘就是 10 頁。電影開始後的半個小時則對應著劇本第 1 幕終點暨第 2 幕的起點(不必按碼表計時,劇本寫作是一門藝術,這些準則只是有助於你了解敘述故事的基本方法,但絕不是用來恫嚇你的心靈,不讓它說出真正要說的話)。

在電影的第 1 分鐘你就能得到很多資訊:這部電影是關於什麼的,你是否喜歡。甚至,電影一開始你就已經知道問題在哪了。它是否會像你想的那樣,它的觀點是什麼——是的,你立刻就知道了。我們現在做的就是了解電影的製作,這樣你才能寫出更好的電影。你不是去當只說不做的批評家的,所以不要去評價或批評正在發生的,而是把哪些動作有效,哪些動作不怎麼管用都記下來。不斷地問自己:你知道這個故事是關於什麼的嗎?我是不是該在這個場景裡展示更多?我知道這個故事是關於誰的嗎?

007 電影的經典第一幕,你是否馬上就知道這部電影想要形塑的氛圍是甚麼了?

第 1 分鐘你會看到地點、時間和氛圍(可能是寺院、冬季、不祥的氛圍)。這是一部大製作嗎——用大遠景(large vistas)拉開序幕?或者它只是一部關於人與人關係的電影—─對一個化妝師進行快照式的搖攝特寫(close-up pansof snapshots)。影片的規模、視野和感覺要在這 1 分鐘裡讓人一目了然。那麼節奏呢?如詹姆士龐德(James Bond)或印第安那瓊斯(Indiana Jones)系列影片中那樣令人心跳加速的喧鬧狂歡?這是一個難題。兩三分鐘的狂歡確實能加速你的腎上腺素分泌,對於故事情節卻毫無助益。如果你寫的是一部犯罪電影,那在你劇本的第 1  頁就應該要有樁犯案發生。

在第1分鐘裡,你還可以了解電影的觀點。在柯林伊斯威特(ClintEastwood)的電影裡:「這是個骯髒的世界,但有人想為他人帶來安全。」所以我們看到黑暗的街道、兇惡的歹徒。恐怖片則會營造一個你相當熟悉、一眼就能認出的環境,這樣恐怖事件發生時,我們更能感受到威脅。比如,《驚魂記》(Psycho)中希區考克(Alfred Hitchcock)選擇讓珍妮李(Janet Leigh)在浴室裡被兇手刺死。如果這場兇殺案發生在豪華轎車裡,被嚇到的大概就只有有錢人了。

我們正獲得資訊?我們正漸漸熟悉劇中人物?主角對待他周邊環境的態度如何?電影希望我們接受的是哪種態度?如果是一部喜劇片,那麼就該有個笑話來界定整部影片幽默的特點。它有嗎?這些都是應該在第 1 頁就能找到的資訊。除此之外,你還有什麼發現?看好時間,所有這些資訊都是在第 1分鐘內給出的。

現在你應該明白,你的故事在第 1 頁就要開始,你要向我們展示地點、時間、基調。如果是部好電影,我們還會知道它是關於誰的,這個問題的答案不必等到第 3 頁才揭曉。第 3 頁要寫什麼?告訴我們這部電影在接下來的兩個小時裡要探討的主題是什麼?在《唐人街》(Chinatown)裡,編劇羅柏湯恩(Robert Towne)對主角傑克(Jack Gittes)說:「只要你有錢就能逃過法律的制裁。」你能在劇本的第 3 頁對話裡找到一句話概括出一個核心問題嗎?之後所有場景都建立在這個問題之上。

《唐人街》(Chinatown)劇照。

第 3 頁到第 10 頁發生了什麼?留意一下電影用了多長的時間抓住觀眾的眼球,從哪個場景開始所有觀眾被電影吸引—─第一個笑話?倒抽第一口涼氣?有嗎?記下到底有沒有,也記下觀眾是否出現過意見分歧,以及哪一個場景讓觀眾覺得難以置信。需要在第  10 頁之前知道的事。詢問自己以下問題:這個故事的主題是什麼?這個故事是關於誰的?他或她想要什麼?是什麼阻礙了他獲得自己想要的事物?我喜歡她嗎?我介意她獲得自己想要的東西嗎?我是否對接下來的情節感到訝異?如果到了第  10頁還沒交代清楚人物、事件和地點,可能就會失去觀眾了。留意觀眾是否開始有點坐不住了?

步驟二:想想你的 宣傳詞

你的宣傳詞就是把你的故事壓縮成宣傳廣告,告訴別人你的電影是關於什麼的,而且要盡可能激發人們想看這部電影的欲望。在報紙上找到電影廣告那版,看看那些電影廣告,學習它們的宣傳詞。以下摘錄了幾條:歌蒂韓的《小野貓吃大老虎》(Wildcats):她的美夢是當高中足球隊的教練。她的噩夢是當中央高中隊的教練。《錢坑》(The Money Pit):獻給每位曾身陷情網或身陷債網的人。我之所以選擇以上的宣傳詞,是因為它們在影音商店的銷售都很好。到店裡去看看大廳牆上的大廳卡(不幸的是,影音商品的包裝上並不會總是印著宣傳詞,但它們確實是很好的研究對象)。去,看看《北非諜影》(Casablanca),再看一遍。創造兩個人物,提出一個問題作為宣傳詞,看看我們能否為他們編出一個故事。


現在你要送自己一個禮物。你已經知道了故事梗概,最起碼已經知道你想喚起的是一種什麼樣的情感了。現在你得去一趟商店,找到對你來說能代表那種情感的物件。你嘗試過告訴別人一些可怕的經歷嗎?說到一半,又沮喪地打住:「我無法解釋。」或者:「你一定要聽嗎?」是的,非聽不可。你的工作就是喚起它們。你可以重溫那種情感,或者回到那裡,找到能準確描述這種情感的詞語。你可以做到向別人解釋它,是的,你可以的。

重溫那種情感的方法之一,就是手邊有一個能夠承載我們情感的物件。它可以是一枚幸運幣,也可以是海灘上的一塊石頭。如果是關於你祖父的故事,你也許可以在杉木箱裡找到他的帽子。如果你敘述的是你祖母在大農場裡的往事,那麼找一個那個時代的燭臺。如果你在一個餐廳聽音樂的時候,故事浮現在你的大腦—─去餐廳要個火柴盒把這首歌記下來。找到一條感官管道,通過它能打開你的記憶,找到你要的那種感覺。也許某種顏色也能點燃你內心的火花。你在寫你的電影的過程中,會不停地利用你的感官輔助物(助感物)喚起你想描寫的那種原始情感。

步驟三:決定你的片名

為你的劇本取個名字。一個對你有幫助、行之有效的片名要能提供視覺影像(比如《The Maltese Falcon》〔梟巢喋血戰〕)或者有意義的地點(《Casablanca》〔北非諜影〕)。如果你找不出明確的意象,那就直接用動詞來當題目,或者描繪主要事件,如《Raiders of the Lost Ark》(法櫃奇兵)、《Harry and Walter Go to New York》(妙盜神偷)。

你不必苦思冥想一個「完美」的片名,因為如果你有了完美的片名,你的電影反而會因此失去了新的發展空間。真正有效的片名是要作為一個有用的工具,幫助你寫出這部電影,等到你的電影完全成形後,你可以再改片名。

讓我們來填空:

主角的名字______________________________

他/她想要什麼______________________________

他/她需要什麼______________________________

用一個詞來表達,我的電影是關於______________________________

好了,關於你要寫什麼,你已經知道了你需要知道的。下一步是什麼?怎麼寫。


本文選自《21天搞定你的劇本》一書,由原點出版。


【活動資訊】

 

第三年的 Taiwan Beats 國際論壇,我們希望再度邀請所有關心音樂的人,與我們一起交流探討與國際接軌。繼 2015 年的 App 與數據應用、直播演唱會與跨界、2016 年的線上內容專題之後,今年繼續禮聘國內外音樂產業專家齊聚一堂,討論各種世界矚目的音樂科技與新創議題。我們不收取任何費用,只願這樣的活動能為台灣音樂的推進注入能量。

在 8 月 24 日這一天,讓我們暫且放下手邊工作,一起來聽聽這些專家怎麼說,幫助我們──預見音樂未來!

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Punch

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