從《慾望城市》到《 This Is Us 》:十年一次輪迴的社會新世代人生劇展

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《 This Is Us 》故事設定主角們都在同一天出生。

美國今年秋季檔新劇到目前為止的收視率冠軍結果出爐了,其實不太令人意外;5 大聯播網的新劇中,收視率最高的是 NBC 播出,好評破表的《 This Is Us 》(暫譯:我們的故事),這齣劇也同時被提名這一屆「全美民眾票選獎」( People’s Choice Award )的最受歡迎新劇。

有趣的是,美劇自 1980 年代開始,每十年就會有一齣這種題材劇。由多位潛力新秀主演,多線發展描述當時 30、40 歲世代的成長故事影集。而且這些影集都叫好又叫座,且確實反映那世代社會中間分子的特色,並且造就了一批代表性演員。

今年最夯新劇《 This Is Us 》預告。

二戰後嬰兒潮長大了 《三十而立》代為發聲

將近 30 年前的 1987 年,美國 ABC 聯播網推出影集《三十而立》( Thirtysomething ),一推出後造成轟動,因為當年雖然在電影界,已經開始流行將一堆年輕有潛力的演員,集合在一部電影內,以多角色、多線故事發展,描述那時代年輕族群的成長故事。從 1970 年代的《美國風情畫》,到 80 年代的《大寒》《七個畢業生》等都是這類片型,但電視上似乎還未出現過這類型的影集。

1980 年代正好是所謂「二戰後嬰兒潮世代」邁入 30 未滿 40,將成為「社會棟樑」的年代。《三十而立》的推出,正好敘述了這個世代的人生故事,除了敘事型態新穎,更吸引了這群剛具有消費能力的族群收看,提升了收視率與廣告量,不論在創作與商業上,都是成功的作品。

《三十而立》影集片頭曲。

《慾望城市》超火紅 1990年代獨立女性成主流

《三十而立》的推出進而走紅,創造了晚間黃金時段的新類型,引發不少類似影集模仿跟進,但都沒有《三十而立》來的具有話題性與代表性。直到 11 年後的《慾望城市》( 1998 年),才將同類型影集成功升級,並登上收視巔峰。《慾望城市》描述 4 名已經進入四十不惑之齡的紐約單身女郎,在感情與事業上各自有著不同遭遇,卻又是親如姊妹的好友,經常分享彼此故事並且討論應對策略。

完全從 1990 年代獨立女性角度述說故事,已經代表著時代的不同與社會層次上的升級。四位主角都是事業成功的女性,且比與《三十而立》的青澀來得更成熟,面對的問題也更深層,畢竟四十歲對現代女性來說,又有著更不同的意義。影集怎麼捧紅了四位主角,應該不用多說了,因為製播的是有線付費電影頻道 HBO,《慾望城市》的爆紅更將 HBO、甚至整個有線電視的自製影集,提升到與聯播網平等競爭的地位,讓美國電視史也因此進入了一個全新時代。

《慾望城市》影集開場片頭。

《家族風雲》用大家庭成員包裝五、六年級班成長故事

《慾望城市》首播 9 年之後( 2006 年),ABC 又推出一部具代表性的同類型影集《家族風雲》( Brother & Sister ),這部影集描述一個大家庭(父母親加上 6 個成年小孩及其家庭),從父親過世後各個家族成員之間的互動,以及成員各自家庭中發生的故事。《家族風雲》將多角發展的成長影集,再昇華到家族層級。更有趣的是,這部影集正是由當年《三十而立》的主角之一肯歐林( Ken Olin )所監製並兼任多集導演,他甚至還安排曾與他一起演出《三十而立》的妻子,派翠西亞威廷( Particia Witting ),在《家》劇中扮演大家族父親的小三,頗有世代承襲的味道。

《家族風雲》中的兄弟姊妹,也大多是 30 幾歲(最年長的大姊 39 歲),但比起《三十而立》甚至《慾望城市》都更現代化且更複雜,其中有:公開出櫃甚至結了婚的同志、患有戰後憂鬱症與毒癮的大兵、婚姻不幸福而離婚,但又必須與前夫家族事業有生意往來的單親職業婦女。更有從小與母親意見不合,甚至到後來反目成仇從不連絡的女兒等,盡量呈現進入 21 世紀後,美國社會新世代的多元與複雜性。

《家族風雲》宣傳預告片。

這部影集卡司超龐大,囊括了多位知名或剛走紅的演員,包括金獎影后莎莉菲爾德,因《艾莉的異想世界》( Ally McBeal )而走紅的克莉絲塔佛哈特( Calista Flockhart )。以及當時還是菜鳥,近兩年因主演影集《復仇》( Revenge )與電影《復仇者聯盟 2:奧創紀元》與《美國隊長:英雄內戰》中的「13 號探員」而走紅的艾蜜莉芬凱普( Emily Van Camp )等。這齣影集台灣沒上映過,不過已經有發行光碟。

《 This Is Us 》描述 1980 後世代三胞胎 「三十而立」故事再昇華

如今又過了十年,《 This Is Us 》這次又換了個包裝方式,敘述 3 個在同一天出生,在同一家庭長大的 3 位「兄弟姐妹」的故事。雖然說是兄弟姊妹,但是父母都是白人,其中的弟弟卻是名黑人。影集第一集並未破梗,說出這家庭為何這樣組成,直接從 3 人 36 歲生日當天開始說故事,然後利用近兩年美劇最流行的,雙時間故事線交叉描述方式。交叉倒敘當年兄弟妹們的出生,以及整個家庭怎麼組成與成長的故事,讓每集都有新的故事梗留給觀眾們發掘,相當有趣。

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事實上從今年 5 月推出預告片以來,《 This Is Us 》就相當讓美國觀眾期待,不但僅僅只花了 11 天的時間,臉書的瀏覽量就創下 5 千萬紀錄,打破所有新劇的點播紀錄。第 1 集一上映,就有超過千萬觀眾收看,更重要的是,在對於電視台廣告收入最重要的收視群 18-49 歲之間,收視率排名第 1,成功吸引了較成熟的觀眾群,反應出這齣影集整個製播與演出的成熟度。

《 This Is Us 》3 位主角都是近幾年才開始走紅的新生代演員,最有名的史特林布朗( Sterling K. Brown ),今年才剛以《美國犯罪故事》,拿下艾美獎最佳男配角;另外兩位克莉絲梅茲( Chrissy Metz )與賈斯汀哈特利( Justin Hartley ),也都是這幾年才從電視界嶄露頭角。但 3 個人從外型到出身背景,相差的有如天南地北,劇中身分卻是兄弟姊妹。製作人與編導有趣的將許多不同人生問題,放在這三個角色身上,讓他們分別面對,卻又必須互相關懷扶持,再搭配副線故事:當年與他們年齡相仿的父母親,又是如何面對自身與家庭問題,讓這齣劇相當具有層次感。影集上映,已經獲得電視台批准攝製完整 1 季 18 集的份量,幾乎已經篤定會有第二季。希望這影集能像幾位「前輩」一樣,至少能延續 4 到 5 季,更希望很快就能在台灣看到這齣影集上演。

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關於作者

馬 斌

外號電影馬,自小與電影結緣後,人生就脫離不了影、視、音,做過所有相關周邊行業,字幕翻譯、寫大綱說明、劇本、影評、翻譯出版過電影書、做過電影場記,甚至還去MTV打工給人介紹電影,也曾跑線採訪明星導演當娛樂記者,做過不只一個電影主題的電視節目,但就是沒有真正去拍過導過一部電影或電視劇,可說是最另類的電影界逃兵。