《性愛大師》:一手刻劃時代,一手探索情慾流動

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《性愛大師》堂堂邁入第四季,也在網飛上架。

如果要用很偷懶的方式介紹《性愛大師》這齣劇,把「廣告」換成「性愛」,說是露點露很大的《廣告狂人》,應該不算失真。

《性愛大師》背景同樣在五六零年代,一樣充斥著手工西裝、馬丁尼與性別歧視,一樣有個性充滿缺陷偏偏又聰明絕頂的反英雄(anti-hero)男主角,以及個性堅毅且野心勃勃力爭上游的女配(主)角。適逢開播之時,《廣告狂人》鋒頭正盛,各種模仿劇如雨後春筍般紛紛湧出(看看那精美的《魔幻都市》),這齣戲乍看下還真有幾分相似。

麥可辛飾演性學大師麥斯特、麗茲凱普蘭飾演其妻子瓊森。

麥可辛飾演性學大師麥斯特、麗茲凱普蘭飾演其妻子瓊森。

幸好,雖然被與公認二十一世紀最偉大影集之一的《廣告狂人》相提並論不是件壞事,但男女主角突破性的演出,以及題材本身獨一無二的存在,讓《性愛大師》成功走出自己的路。

《性愛大師》故事環繞在性學研究先驅麥斯特與瓊森二人組身上(性學不是金賽一個人造成的),探討他們革命性的人類性學研究,以及兩人私下複雜難解的愛恨情仇。正如劇名,「性」與「愛」是全劇最關鍵的核心,前者受益於原始頻道(在美國是 Showtime,台灣可在 Netflix 上看到)幾乎不存在的尺度限制,無論是各種性癖好的研究,或者角色間的情慾互動,場場皆是真槍實彈、裸裎相見,讓觀眾看了臉紅心跳。加上相對壓抑保守的時代背景,可以想見一般民眾當年面對此一議題的驚恐與困惑,以及性學研究在日常生活中的重要性和困難。

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不只有情慾流動,還探索更多關於生命的奧秘。

人物愛情則是本劇另一重點,麥斯特與瓊森兩人皆是具有高度獨特性的角色,麥斯特的跋扈與自大,對比瓊森的獨立和進退維谷,加上配角如麥斯特妻子的性別覺醒,或研究對象貝蒂尋找自我的跌跌撞撞,隨時間經過更加鮮明立體。當影集一季季過去,性學研究進程與出版對比社會上包含民權運動等巨變,個人的「性」與社會群體的「性研究」已密不可分,讓《性愛大師》不只是一齣製作水平精良的軟核 A 片,而是在性與愛之間,抽絲剝繭找出角色生命裡那些被壓抑隱藏的部分。

當麥斯特與瓊森面對性學研究的高度爭議性和快速轉變的時代,男女主角麥可辛與麗茲凱普蘭也各自演活了角色的缺陷、掙扎,與對彼此那無法分割的牽引。麥可辛把麥斯特的控制狂成功轉化為面對人生挑戰的鎧甲,並在之後角色面對完美生活分崩離析的過程中,找出傲慢底下深藏的不安全感,凱普蘭更顛覆了過往冷面笑匠或搞怪女神的形象,搖身變成瓊森這樣一個性感、嫵媚、敢愛敢恨又努力追求自我認同的時代女性,可以說,若沒有兩位主角精湛的表現,《性愛大師》頂多只有引人入勝的題材與光鮮亮麗的製作,沒有底下真誠跳動的靈魂。

男女主角演活了《性愛大師》的內在靈魂。

男女主角演活了《性愛大師》的內在靈魂。

但可惜的是,經歷精彩絕倫的第一季,《性愛大師》後幾季水準明顯不穩定,有利用表面事件如拳賽或性愛派對誘出角色內心幽微的高峰,也有試圖用研究動物園生物性生活製造荒謬感的低谷,過大的擺盪讓本劇始終未能實現最初對其「《廣告狂人》第二」的期待。不過無論你(妳)對性的態度是興奮、恐懼、期待或好奇,《性愛大師》都能幫助你找到專屬於你內心的故事,更重要的是,這齣劇不只有性而已。

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關於作者

Philip

生活環繞電影、影集、古典樂與吃喝存在的不務正業上班族。努力做一個假文青,但每每淪為不甚好笑的脫口秀藝人。