漫威電影宇宙邁入十週年:超級英雄新格局是怎麼煉成的?

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文/POPO

漫威電影宇宙如今已經 10 周年了,但對筆者來說,這 3 個階段其實是在鋪陳一個大故事——那就是跟無限寶石有關的史詩。此外,官方也說過第 4 階段是一切的新開始,這更代表了目前的漫威電影將會在第 3 階段結束的同時做一個短暫的總結,而這總結如今眾說紛紜,像是可能有知名角色的死亡,或者有人會取代既有角色的位置等等。不論怎樣的決定,每一個都足以令民眾驚呼並討論許久,即便其系列作品都有「漫威電影公式化」的疑慮,但能如此引起同行間沒有的廣大熱議,足以代表其商業策略非常成功。

漫威電影宇宙的成功可以從以下幾點來分析:

  1. 試著將紙本的共同宇宙模式搬上大螢幕
  2. 做出歷年來超級英雄電影沒做過的新公式
  3. 迪士尼的資源補助策略

先從第一點開始看起。要鋪陳共同宇宙不論在哪個媒體都要詳細規畫的,只是跟電影比起來,漫畫和小說就簡單一些。首先就是演員上的考量,紙本媒體不需要顧慮出場費用和身體狀況,你想要蜘蛛人一口氣客串到復仇者聯盟、美國隊長、X戰警、鋼鐵人…等連載,漫畫只要畫進去而小說只要用文字描寫,光這點就比電影更容易讓角色間互動。

再者,漫畫一個月就能有 30 幾個連載在進行世界觀的鋪陳,但是一年不可能一次拍出 10 部電影,甚至連 5 部都很難做到,而最快也要花一年拍攝。加上電影講故事的時間平均也只有 2 小時多,劇情無法太長,因此早期的超級英雄電影都是以一個品牌為主來集中發展,彼此間不會有互動,彷彿整個電影的世界只有這麼一些角色而已。不過這一切,到了 2000 年因漫威推出 Ultimate 漫畫品牌而開始改變。

關鍵一:Ultimate 漫畫品牌的創生及其目的

Ultimate 品牌是為了讓新讀者加入漫威而推出的,所有角色起源與故事都更現代且寫實化,也跟漫威正統連載各走各的主題並偶爾因大事件串聯不同,Ultimate  品牌各連載以超人類士兵軍備競賽為主題將所有連載串聯。其中更重要的是,他們一個月只發展蜘蛛人、復仇者聯盟、X戰警和驚奇四超人等四個連載,並不像正統漫威品牌會推出 30 多個。

是的,Ultimate 另一個創作目的,就是讓電影有方便改編的參考對象。所以這時對比漫威電影宇宙,會發現他們現在一年平均 3 部電影,然後透過鋪陳再藉由「無限寶石」的主題將當下所有作品連結,更參考漫畫發展世界觀會先鋪陳 5 到 10 年的計畫用在電影的發展流程。這些方式讓以往在紙本比較好發展的共同宇宙,如今也成功發展到電影上,更讓同行有了借鏡,使得現在電影界都開始大量發展屬於自己的共同宇宙。

在既有公式與調性上做出串連打擊

接著來看第二點,由於共同宇宙這個新概念出現了,自然就奠定許多新公式,最明顯的就是不同作品間的角色互動。在以往電影沒有共同宇宙的設定時,但又想表達自己旗下不同作品是在同個世界,就是讓 A 角色簡單客串到 B 角色的電影裡面,或者用彩蛋的方式暗示,但絕對不會跟後續劇情有關。

然而,現在客串和彩蛋及字卡片尾都成了了未來劇情的預告。比方說鷹眼出現在雷神索爾電影第一集,鋼鐵人第二集的片尾出現雷神索爾的鎚子,這些都是表達了索爾和鷹眼將會在未來登場,最後就是推出考森幹員這個原創角色出現在各個電影中,讓每部作品的劇情彼此間產生了連結感,更能做出像《美國隊長3:英雄內戰》那樣,以美國隊長為主,但知名角色擔任配角一同發展劇情的創舉。

這些做法在商業上的好處,就是你每部跟漫威有關的電影都會去看,因為錯過一部彷彿就像影集少看一集一樣不完整。而品牌效應既然已經做出來了,使得漫威可以把漫畫中的配角放在一線角色旁邊拉抬人氣,或者讓二線角色出個人電影,畢竟每部電影的串聯程度,會讓你注意片中的小細節,即便是小角色的發展也會關注。所以像以前大家對於漫威只知道蜘蛛人、X 戰警,但在這樣的作法下,現在你還認識了蟻人、星際異攻隊,擴展了整個超級英雄電影的多樣性。

漫威宇宙的重要推手:迪士尼

最後則是迪士尼的資源補助。眾所皆知的漫威在 90 年代破產,因此電影版權分散給許多公司,直到派拉蒙拍攝了復仇者聯盟系列後,才開始有整合的跡象。不過競爭對手 DC 在華納兄弟的支持下,使得不只有電影、還有電玩、卡通、小說的推出,品牌擴展性更大,而這是專注於電影的派拉蒙影業無法做到的事情,於是這讓漫威找上華納兄弟的競爭對手迪士尼談合併。

迪士尼買下漫威後第一步就是擴大行銷市場,先推出童書讓民眾從小就知道其品牌,再來就是製作卡通來填補電影之間的空窗期,同時也找尋合作夥伴推出許多手遊來配合電影熱潮,給商業盟友孩之寶全權製作相關商品,然後跟許多廠商談贊助藉此推出廣告,最後更在迪士尼樂園發展漫威主題設施,當然還有真人影集補足電影沒提到的議題。所以不論小說、電視、手機、樂園、電影、玩具、漫畫,只要在跟娛樂有關的環境,一定都看得到漫威。

所以漫威現在是最紅的娛樂品牌之一,成了同行參考的指標,在於他們的創新是經過多年的嘗試,多媒體市場的互相配合,尤其現在福斯的X戰警和驚奇四超人也有很大機率回歸,更讓人期待漫威的電影宇宙其未來走向,所以我想漫威電影在短時間內,是無法被人超越的,而這些都要歸功於其商業策略。


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