重啟環球怪物宇宙(三):如何借鏡漫威老大哥的成功之道?

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文/龍貓大王

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環球怪物宇宙能趕上美漫電影的腳步嗎?

俗話說「萬事起頭難」,對於市場後進者的環球影業來說,要籌備一個屬於自己的電影宇宙,錢還是小事,最難的還是該如何踏出第一步。但畢竟先烈在前,留下許多能學習的經驗,就算無法百分百複製成功,至少照貓畫虎也能學個九成九。主導環球怪物宇宙計畫的亞歷斯克茲曼,這幾個月來面對相同的問題—–「你們要怎麼開始?」想必已經問得他倒背如流了。但答案或許可以從「要打造一個電影宇宙,絕對不能從建立電影宇宙開始」、「你得先拍一部好電影,觀眾才會允許你擴展自己的電影世界。」就此開始發展。

舉例來說,當涉毒又形象不佳的小勞勃道尼,宣布接拍《鋼鐵人》時,絕大多數觀眾仍不相信這個理應過氣的 1990 年代紅星,而今反覆進出療養院的三流演員,能夠扛起這個經典漫畫人物。但由此可見《鋼鐵人》導演強法奴的先知灼見,他們彷彿把道尼清洗乾淨、讓他戴上五顏六色的墨鏡、穿上高級西裝與運動鞋、蓄上修剪整齊的落腮鬍。瞬間觀眾眼前的不再是小勞勃道尼,而是一個高傲可恨但又聰明過人,活靈活現地說起冷笑話的霸道總裁東尼史塔克。

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《鋼鐵人》是漫威系列的奠基石。

 

事實上《鋼鐵人》的劇本不能說是完美,甚至老套至極。軍火商人史塔克,因為自己製造的武器而導致重傷,這樣的故事理應切入反省的要素。最終,重傷這件事卻似乎只是讓史塔克更像「鋼鐵人」一點:胸部插上反應爐、不擇手段地打擊犯罪。這些與其說是反省,更像是逃避反省的舉動。我們還得等到 8 年後的《美國隊長 3:英雄內戰》裡,才看得到他突然對「扛起責任」這件事義正嚴辭起來。

但《鋼鐵人》仍然是一部好看的電影,成功的關鍵就在「塑造角色」上做好做滿。儘管漫威在《鋼鐵人》裡,並沒有大張旗鼓地宣布,我們要建立一個電影宇宙了,但我們卻可以看到尼克福瑞與考森探員,作為一個更大版圖故事的引線出現在電影裡。但他們的存在似有非無,山謬傑克森的名字甚至並未被列在影片演職員表,除了超狂熱粉絲之外的觀眾,無須在意他們在整個漫威故事中的地位,只需要在意這部電影給了他們多大的樂趣。

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《蝙蝠俠對超人:正義曙光》給了 DC 一次慘痛教訓。

一樣做為擁有海量漫畫角色但腳步落後漫威的 DC,做法卻大異其趣。決定在第一步向觀眾介紹他們的超英雄團隊的電影《蝙蝠俠對超人:正義曙光》裡,穿插了多位經典角色,某些驚鴻一瞥的角色甚至除非是漫畫迷才認得出來,卻被安排了一段不算短的劇情(其中還牽扯到平行世界與時空穿越)。讓這部電影變成一部貌似僅服務漫畫宅宅們的粉絲電影,但粉絲們對此可是反應兩極,而最終這樣的反應兩極,變成了華納兄弟影業高層的去職理由。《蝙蝠俠對超人:正義曙光》看起來並不是一隻好金雞,卻成為了金酸莓獎的獲獎候選。

他山之石,可以攻錯。環球怪物宇宙的製作綱要,可以說盡量避開了《蝙蝠俠對超人:正義曙光》所犯的每一條錯誤,而全面向《鋼鐵人》看齊。首先,他們要拍攝一部以塑造角色為重的電影;次之,他們不急著向觀眾介紹整個怪物團隊的樣貌,所以我們看不到科學怪人與狼人突然在夢境中跳出來警告木乃伊;再來,他們安排了做為整個宇宙基底的「旁白角色」,就像漫威宇宙的考森探員與 Netflix 漫威影集世界的護士克萊兒。環球讓金獎影帝羅素克洛扮演亨利傑基爾博士,一位從姓名就暴露出身分的角色,他身為一個對怪物們非常了解的組織成員,向主角鋪陳怪物的來龍去脈。但身為觀眾的你,如果對《化身博士》小說有些認識就會知道,他並非如外表上那麼單純。

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超人爸爸要來加入環球怪物系列,觀眾會不會感到很困惑?

除了這些路數,還包括環球模仿漫威成立了製片最高決策團隊等(漫威有所謂六人團隊,包含電影公司總經理、漫畫家與編劇,一起決定整個系列的劇情方向),但在方方面面遵循漫威宇宙路線的環球怪物宇宙,卻有一個天生的大問題:就在於漫威的超英雄們,人人都可以獨當一面的英雄主角,甚至讓他們攜手共抗外敵,對這些友善和藹的超級英雄們來說,也不是難以接受的問題。但木乃伊、吸血鬼與科學怪人該如何和平相處?(先排除非以兒童為取向的內容)更重要的是,人類除了尖叫,與做為這些怪物的糧食、奴隸和被害者之外,該在這些怪物電影裡擔任何種角色呢?

這是為什麼環球請來湯姆克魯斯的原因。這位已經在電影圈打滾 35 年、拍過 16 部美國本土票房破億電影、22 部世界票房破兩億美金電影、曾經是好萊塢片酬最高(但近年來聲勢有點下降)的天王巨星。幸運的是,他至今沒有被任何超級英雄電影擄獲,可能是因為在他自製的《不可能的任務》系列電影裡已經過足了超級英雄癮。如此資歷優秀的巨星,站在怪物的另一方,作為人類代表也太光芒萬丈了一點,可說是勢均力敵。

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湯姆克魯斯能夠救援成功嗎?

我們可以想像環球準備了多少酬勞請來湯姆,但另一方面,湯姆當然更不排斥在邁入花甲之年前,擁有另一部系列代表作。更何況,有句老話「如果要對抗怪獸,你必須自己先變成怪獸」,湯姆會不會不只是人類的希望,甚至他可能也是怪獸的一員?也就是那位 22 年前他已經飾演過的,而尚未定角的黑暗王子?

不過《神鬼傳奇》( The Mummy )要背負起克茲曼口中的「拍一部好電影」的重擔,非常不容易。雖然有著湯姆克魯斯主演的光環,但還有《神鬼傳奇》( 1999 )珠玉在前(在第四台轉到還是會看一下),新版《神鬼傳奇》需要更多魔力。

其實從預告裡也可以了解,這版《神鬼傳奇》比起設定在 193、40 零年代的舊版,擁有更多槍砲與轟炸。先前提到,對克茲曼他們來說,「經典怪物現代化」是他們的唯一目標,去除仙拚魔大鬥法的要素,改用子彈對怪物,似乎是好萊塢一貫的現實化手段。1999 年的布蘭登費雪從雙腋下掏出雙槍的樣子令人難忘,讓有著夜視鏡與狙擊槍、設備更精良的現代化部隊對抗古代木乃伊(然後再被打爆)好像也說得通。也因此,我們在預告裡看到老湯姆率領軍隊,抵抗木乃伊公主。這讓這部片與其披著環球怪物系列電影應有的恐怖片形象,倒更像是一部帶有恐怖片元素的純正動作片。像預告裡的幾個意味深長的長鏡頭看來,也許嚇人才會是這部片的主軸,對於似乎沒演過恐怖片的湯姆克魯斯來說,這倒是個新嘗試。

從 1920 年開始的環球怪物電影,在新的世紀,成為環球影業的終極武器再度出擊了。幾乎近 100 年的歷史中,我們甚至忘記,是這些電影教會我們這些傳奇怪物的樣貌,但在這次嘗試構築新的怪物電影宇宙的過程裡,我們將會看到他們的嶄新形象。新版《神鬼傳奇》會成功嗎?我們不會知道,正如《蝙蝠俠對超人:正義曙光》上映前一樣令人期待。但有趣的是,環球怪物宇宙仍然反映了每個影癡內心的終極問題:也許我們真的想看看狼人大戰科學怪人,想看看吸血鬼與半魚人一起並肩作戰,在某個遙遠的地方,在那裡怪物們永遠激烈地相愛相殺。

延伸閱讀:
重啟環球怪物宇宙(一):80 年前,這群怪物就已經佔領地球
重啟環球怪物宇宙(二):該如何打造一個滿是怪物的電影宇宙

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