重啟環球怪物宇宙(一):80 年前,這群怪物就已經佔領地球

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文/龍貓大王

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《科學怪人之家》( 1944 )

原來怪物是這樣誕生的

1818 年,《科學怪人》小說出版,將近 1 世紀之後,1897 年另一位著名怪物誕生了:布蘭史托克出版了《吸血鬼》。似乎 19 世紀正是一個適合怪物生長的世紀:工業時代的來臨、殖民帝國的擴張、以及科技與人文社會的成長速度,這些新事物已經超越人們的想像。對未知事物的恐懼與被壓迫感,讓這些怪物從每個人的腦中爬了出來,成為我們地球的共通恐怖象徵。

環球影業早在 20 年代,便嗅到了將這些廣大讀者喜愛的恐怖文學真人映像化的錢味,自此 40 年,環球總共拍了超過 90 部以上的怪物電影。這些電影有著幾位共通的怪物,但劇情卻彼此少有關聯,儘管有少數幾部電影試著去建立這些怪物間的聯繫關係,像是《科學怪人》與《科學怪人的新娘》,但這些聯繫往往在往後的《科學怪人》電影裡被抹滅乾淨。

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《科學怪人的新娘》( 1931 )

自然,為了讓更多觀眾能夠快速地進入這些電影,讓他們之間漠不相識,或是砍除他們背後的世界觀架構,是有幫助的。我們只要記得吸血鬼會吸血、或是狼人看到月亮就不妙了,就已經做好踏進戲院的所有準備。只要觀眾在心目中對這些怪物的印象越刻板單一,片商渲染搬弄嶄新恐怖故事的空間便變得廣闊。

構築一個完整的怪物世界

在貝拉路哥希( Bela Lugosi )與波里斯卡爾洛夫( Boris Karloff )等幾位代表性演員,以及用之不盡的荒唐怪物屬性設定下,環球成功地建立了專屬於它的怪物世界。從 1 年 1 部到 1 年 3 部怪物電影,到了世界大戰爆發的 1940 年代仍無法阻止這些怪物,甚至直到美國參戰後的 1943 年,一年竟然有包括《科學怪人大戰狼人》( Frankenstein Meets the Wolf Man )等 6 部環球怪物片上映。當時十字架與戰爭一樣無法阻擋怪物,吸血鬼伯爵仍然可以優雅地解決衝進城堡的納粹德軍。但另一方面,作為傳統意義上的反派,這些怪物不是更適合站在軸心國一派嗎?譬如前述《科學怪人大戰狼人》裡的瘋狂博士有著鐵權征服歐洲的野心,正如那位留著小鬍子的德國大統領一般,但作為票房招牌的科學怪人與狼人,他們對這龐大的陰謀一點也不在意,他們僅僅是到此進行一場激烈的(與一嘴毛的)摔角罷了。

《科學怪人大戰狼人》預告片。

儘管這 1930 年來的「環球怪物系列」( Universal Monsters )電影中,不少是濫竽充數,不過現在看起來,這些陳年的濫竽一樣充滿著時代的喜感。像是 1940 年代轟動一時的「木乃伊四部曲」,第 2 集《木乃伊之墳》( The Mummy’s Tomb )設定故事背景發生在第一集的 30 年後,意即西元 1970 年,但在《木乃伊之墳》的結局,主角在成功火烤木乃伊之後,卻收到了二戰徵兵令準備上戰場—–這代表二次大戰多打了 20 幾年!

事實上那時木乃伊電影對於年代或背景的處理,都充滿著粗心大意的設定,像是四部曲的第 3 集《木乃伊之鬼魂》( The Mummy’s Ghost )最後,木乃伊沉入了麻薩諸塞州的沼澤之中,第 4 集《木乃伊之詛咒》( The Mummy’s Curse )一開頭,木乃伊起床了,從沼澤中爬起來了,從路易西安納州的沼澤中爬起來了—–等等,木乃伊什麼時候有絢麗的瞬間移動技能了?一口氣跑了 1600 英里的距離啊,這沼澤地下高速公路真是令人感到恐懼。

《木乃伊的詛咒》預告片。

我很醜,但是我是票房保證

但「環球怪物系列」真正令人印象深刻的,還是那些少數珠玉之作。這些作品不但讓這些不見天日的怪物,真正地成為影史經典。甚至他們還影響到了社會層面,成為了人類歷史上的重要文化象徵。1931 年《吸血鬼》( Dracula )貝拉路哥希飾演的德古拉伯爵,他豎著高領、蒼白臉孔、潔白尖牙的吸血鬼形象,決定了往後我們所認為的蒼白伯爵樣貌。事實上路哥希並不是太優秀的演員,他濃厚的匈牙利口音也限制了戲路發展,甚至自從《吸血鬼》後的 15 年內,他就再也沒有演過其他吸血鬼電影了。可是路哥希的一夕演出,就這樣烙印在人類歷史裡。這麼多年來,這麼多吸血鬼電影,比路哥希優秀的許多演員都演過德古拉—–如同影史魔王克里斯多福李爵士,但他的扮相其實也與路哥希相差無幾,頂多是在白牙上多流淌幾滴鮮紅血液罷了。

不只吸血鬼,「環球怪物系列」裡許許多多怪物,都令人印象深刻,像是科學怪人、科學怪人的新娘、木乃伊、透明人、狼人、與半魚人。這些怪物不僅帶來恐懼,更體現了人類性格中的種種劣根性,他們嚇人,也提醒人類自己有多麼嚇人。他們醜陋,但人心卻往往比他們更醜陋。

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《神鬼傳奇》算是拯救這系列票房的電影。

環球怪物系列在品質欠佳、銷量過剩、觀眾吸引力疲乏的種種原因下,在 60 年代畫下了句點。這麼多年來,環球斷斷續續地重製了幾部作品,像是 1999 年的木乃伊三部曲《神鬼傳奇》、2010 年的《狼嚎再起》等等。但除了《神鬼傳奇》系列真正為環球帶來一波復古票房高潮之外(還多加了一部外傳電影《魔蠍大帝》),其他都乏善可陳。

直到 2014 年,環球在看到漫威電影宇宙紅紅火火,看到眼紅的狀況下,終於決定拿出壓箱寶,宣布將以環球怪物系列為基底,重啟建構「環球怪物宇宙」!下一篇將會討論前發展方向為何。

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