【 OTT 系列】專訪 CatchPlay 執行長楊麗貞/整合產業上中下游 專為電影而生的平台

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​採訪、撰文/畢畢;攝影/林東亮

不同於其他 OTT 平台,CatchPlay 的最大特色即是完全為電影服務。(圖片來源:CatchPlay 官網截圖)

身為台灣最大的獨立電影發行及數位內容整合商, CatchPlay 面對恆網世界 OTT( Over-the-Top )服務發展充滿高度興趣,經過幾年佈局,終於宣布跨足線上影音平台經營,於 3 月 22 日推出以電影為主打內容的 CatchPlay On Demand,成為純本土的電影 OTT 業者,除以台灣為首發市場上線,更同步進軍海外市場,2016 年底前,確定將立足亞洲市場的 4 個國家。

如同 2000 年興起的網路海嘯,讓無數產業崛起、沒落,營運與獲利模式翻轉,在短短幾年間將人類帶進恆網世界,如今百花齊放的各式數位串流影音平台,也以海嘯般的速度改變你我的閱聽習慣。2016 年,全球 OTT 市場產值預計增加 45%,達到 680 億美元,讓許多傳統媒體不得不擁抱新媒平台以求生路,而唯一仍在娛樂產業中占有付費優勢的「電影」看片付費行為,也在這股趨勢之下受到衝擊。

CatchPlay 執行長楊麗貞表示:「身為電影發行商,我們長期觀察消費者的觀影行為,發現亞太區 60% 願為線上影音付費的觀眾目的都是為了看電影,且其中 80% 的費用是付給新片,也就是說,新片的重要性高達付費線上影音的 48%。」

自 2007 年成立,至今 9 個年頭, CatchPlay 購買、擁有的總片量超過兩千部,其中獨家版權代理的就佔九成,如此數量龐大的片源,如果只為上院線做服務,回收有限。因此,CatchPlay 近幾年在數位授權的業務量快速增加,授權給三大電信公司與其它 OTT 影音平台的獲利數字不斷攀升,基於內容價值最大化的考量,CatchPlay 兩年前便開始規劃 OTT 數位影音平台的建置。

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楊麗貞背後大大的標語寫著:「Movie Lovers, By Movie Lovers」,表明 CatchPlay 對電影的熱忱。(攝/林東亮)

楊麗貞表示,此次於台灣首推的 CatchPlay On Demand 全新影音服務非常重視新片數量的比例,為此,公司取得了好萊塢主要片商如華納 ( Warner Brothers )、環球 ( NBC Universal )等,及其他獨立片商、在地國片與華語片製作公司的授權電影,服務內容的最大特色是:專為電影而生的服務。

「我們最大的特色是只專注做電影這件事,提供符合在地觀眾喜好的內容,未來也計畫做一些獨家版權的操作。」楊麗貞說,境外移入的綜合性 OTT 平台不少,如果只想取代電視上的內容,要讓觀眾付費並不容易,如果希望在 OTT 付費市場中找到獲利模式,得先擁有自己的 DNA,創造觀眾黏稠度,因此 CatchPlay On Demand 選擇在平台功能建置上,先做出區隔。

CatchPlay 公司內部有一群非常熱愛電影的員工,自行設計出一站式電影相關資訊及觀影服務,UI(使用者介面) 及 UX(使用者體驗) 也有完整團隊自行規劃設計,同時集結無縫跨屏、高達 320 種電影分類項目、各類電影資訊連結、個人化大數據觀影推薦等幾大功能。楊麗貞透露,目前正開發的 2.0 版將與臉書串聯,有更強大的社群功能,「而這些流量回饋,未來都可以串回到我們的平台上,這是連在 Netflix(網飛)上都沒有的功能。雖然目前所做的與理想還有一點距離,但是沒辦法等到產品 100 分才推出,因為數位平台永遠有做不完的事情。」許多線上影音服務比較像把實體 DVD 出租店搬到網路上,忽略網路服務應有的發掘樂趣及社群功能,但楊麗貞認為必須做出區隔。

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CatchPlay 的電影分類五花八門,高達 320 條項目。(圖片來源:CatchPlay 官網截圖)

CatchPlay On Demand 有專為電影愛好人士( Movie Lovers )設計的功能,可以用導演、演員去選片,追溯他們過往作品,整理影迷在乎的重要訊息,甚至「編看編談」的文章編輯,「名家觀影」的影評分析,皆經過特別的規劃。楊麗貞強調,這些功能都是喜歡電影的人才會知道、想到,也不怕別人抄襲,每一種類型片都有數十種分類,許多奇特分類已經累積到超乎預期的高收視點閱率,「誰會有這麼多時間去做這種分類?例如:恐怖片還分為古裝、邪典、死神、惡靈附身、瘋狂科學⋯⋯每一種分類還能再細分項目,因為我們是做電影出身,很知道怎麼做這件事,也很願意花功夫去做,這是我們的心態,也是我們跟其它平台的差異。」

CatchPlay 針對電影愛好者,設計許多不同的功能介面。(圖片來源:CatchPlay 官網截圖)

全世界各地的電影 OTT 平台收費標準,大致反映了該地區的國民所得,以及願意花在娛樂消費上的金額,CatchPlay On Demand 服務的付費方式也以台灣電影產業的票價標準,分成兩種:

  1. 一般觀影者 ( Movie Fans ):免費註冊,可享受每月從推薦電影中免費看一部的權利,也可選擇單片租借,依據影片新舊,每部台幣 80 或 60 元。
  2. 電影熱愛者( Movie Lovers ) :可選擇月付制,每月 250 元,包含任選兩部單片租借,享受週週更新的強檔新片,外加上千部專為月付會員準備的片庫無限看,適合常追新片或想挖掘好電影的電影愛好者。

視頻呈現上,強調沒有廣告、不干擾觀影,CatchPlay On Demand 開台至今月餘,用戶目前以單片消費的比例居多,楊麗貞說,這是因為有一個免費看片區塊可供選擇,很多消費者會想先試試看新的平台,這樣的比例也在公司預期中。由於 250 的月費與境外平台 Netflix 的 270 元、愛奇藝的 239 元差不多,只提供電影的平台是否有競爭力,值得觀察。

OTT 平台的遽增,讓獨家版權取得越來越不容易,也墊高了投資成本。為讓下一個階段更具競爭力,CatchPlay 增加自有片源的版權授權業務,在購片方面的做法,反而是採取更多的投資。楊麗貞認為,此種做法讓公司在買片上更具有信心,「我們會更深入地討論數位版權的取得,比如有些片商過往經典的片子,我們在購新片時可能會一起買下來,希望取得版權的時間較長,沒能上到院線的好作品就可以放到數位平台上,讓更多人看到。OTT 服務是長尾效應型的平台,回收的管道既長也多,也讓我們對未來的投資更有信心。」

目前 CatchPlay 專為數位平台購入的電影版權已達好幾百部,過往授權給其他 OTT 平台競爭對手的合作方式是否改變?對此,楊麗貞表示暫時不會,「數位授權上我們採『包裹銷售』,每一季都有上院線的片,而小的片在數位平台上會有新的生命,大片小片一起賣,對很多平台來說,一次就能取得很多的片量,會創造雙贏或者三贏局面。對 CatchPlay 來說,也能將更多片子銷售出去,對消費者來說也有更多管道可看片。」相較於亞洲其他國家,台灣觀影者品味多元,一年有 400多部電影在院線上映,CatchPlay 一年發行將近 30 部片,已屬非常密集,如今數位平台更沒有片量限制,預估未來一年將買進數百部片子。

下游影音平台收費,中游版權購買、授權,CatchPlay 更進一步整合上游投資,「開始投資的動機在於取得台灣區版權所付出的代價越來越高,如果能有相對回收,日後才可能更有效率地在更大的片子上,從上游的製作開始投資、發行、授權⋯⋯甚至參與全球性的回收。」2014 年起,CatchPlay 投資了國片《軍中樂園》、華語片《重返二十歲》,2015 年初投資好萊塢國際名導馬丁史柯西斯來台拍攝的電影《沉默》,去年更投資福斯集團旗下 New Regency 製作公司之《神鬼獵人》《刺客教條》《縱橫諜海》三部重量級大片,創下台灣投資好萊塢六大片商電影的首例,其中《神鬼獵人》在台創造超過 1.2 億台幣、全球超過 4.5 億美金的票房,獲得三項金球獎及三項奧斯卡獎的紀錄。

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除投資華語片以外,CatchPlay 也跨國投資好萊塢國際名導馬丁史柯西斯來台拍攝的電影《沉默》,電影將在今年 11 月上映。

「與韓國最大的娛樂公司韓國 CJ E&M 株式會社合拍《重返二十歲》,是很重要的跨國合作經驗的開始,每一次參與跨國投資製作,都希望讓影片有台灣的影子,當初馬丁史柯西斯導演由李安導演介紹到台灣拍《沉默》,有資金上的需求,我們更當仁不讓站出來⋯⋯」從購片到上游製作的投資,CatchPlay 擁有的資金優勢或許是其它電影公司望塵莫及。楊麗貞說,公司絕大部分都是董事長王雪紅個人的投資,未來希望跟電視台以及製作人保持友好合作關係,延續過去投資電影的經驗,也考慮投資自製影視劇集,合作對象也不僅止於同為為王雪紅所擁有的 TVBS 電視台。

OTT 平台可藉由後方大數據分析來調整影音內容的戰略呈現,對此,CatchPlay 影音平台的 70 多位員工中,專門做技術導向產品的有將近 50 人,算是不小的編制。楊麗貞強調,數據分析是一條很漫長的路,「我們一開始做對一件事,就是把分類分到 320 多種,不像一般網站的只有幾種分類,大數據的分析如果是 junk in、junk out (垃圾進、垃圾出)就沒有意義,因此我們的平台上可以點閱的項目盡可能的多,演員、導演、每一篇文章、什麼類型的影評⋯⋯甚至每篇文章都有 tagging(標籤),我們一開始就埋好了線。」籠統的數據分析是沒有用的,楊麗貞說,日後再加入社群功能的互動,將能獲得更精細的數據。

上、中、下游影音娛樂價值鏈完整佈局之後,CatchPlay 同步邁向國際,「我們認為台灣的 OTT 影音平台服務已經普及,也飽和到了一個程度,應該趁還沒有到頂的時候,趕快往國外走,跟國際競爭。」目前在台灣平台上的文章已有中、英雙語規劃,楊麗貞說,這就是為了方便未來可以做國際市場生意的計畫。目前台灣、印尼和新加坡三國家的平台建置已經完成,為電影而生的服務不變,但內容將更符合在地需求;2016 年底前,CatchPlay 將會進入亞太地區的第四個國家,而楊麗貞暫時不願意透露,僅表示不會是中國,因為中國市場大、政策影響大,需要比較多的時間規劃。

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