蘋果終於出手了!Apple Music 初體驗

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文/Cello Kan

KKBoxSpotify 等串流服務出現後,告訴你音樂不用再買了,只要付一筆月費,就可以隨便聽、隨便看。如果你能忍受三不五時的廣告插播,使用 Spotify 甚至可以不用付費。這是多麼美好的時代── 站在消費者角度來看的話 ──音樂一下子變得簡單又「廉價」,媽媽不會再唸你亂買東西,你也可以把省下來的錢拿去看電影、聽演唱會、買衣服⋯⋯。

身為串流服務後進者,去年蘋果做了兩件事情宣示他們的決心,首先先以 32 億美元收購 Beats,這舉動不只為了硬體銷售數字,更是要利用 Jimmy IovineDr Dre 的人脈,進一步開展想法與發掘資源;接著免費送用戶 U2 新專輯,這件事的結果好壞參半,起碼 U2 在實體銷售數字上,並沒有展現預期的成績,但蘋果進軍串流市場已是必然的事,只是他們一步一步地慢慢推進,用時間換取空間。

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去年Tim Cook在蘋果發表會上宣布U2專輯免費

◎ 蘋果終於進軍串流

一直以來,蘋果的音樂產品好像都在解決我們的問題,從前外出時聽音樂,要嘛就帶 Discman,要不就帶 MD Walkman,前者你要帶 CD 片,後者則要把 CD 轉錄至 MD,若要出國好幾天,行李就得多帶一堆東西,說實話真的很麻煩。

iTunes 與 iPod 的出現解決了這個問題,同時增加線上購買音樂的功能,我們的生活好像一下子變簡單了;iPhone 的出現,更使我們生活大躍進,所有事情只要一支電話就搞定,不用再像從前那樣要帶這麼多東西。

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具劃時代意義的各類蘋果產品

除了把 CD 曲目過進 iTunes 之外,你或許還有一些不知從哪弄來的音檔,但不想再花錢在 iTunes 購買;對此,蘋果貼心地推出了 iTunes Match 服務,只要每年花一筆小錢,就能將你的檔案存到雲端空間  iCloud,甚至把一些你不知從哪弄來的檔案,轉換成蘋果認證的音檔(這個很重要,把一些來路不明的歌曲,變成合法的正版音樂),而這些音檔很多都做過母帶處理,聲音比起你在電腦轉的或不知從哪弄來的音檔好多了。

簡單來說,你不用再擔心硬碟掛了、檔案沒了,這些蘋果都幫你安排好了,以後無論你身在哪裡,只要有網路,就能把上傳的東西叫回來,無論是你用平版、電腦、電話,都能很快地抓來聽,你也省時間去找你的收藏,這不是我們一直想要的嗎?

Apple Music 推出前,蘋果便承諾前三個月免費試用,不只慷消費者的慨,也表明了「我不收錢,同時也不會付錢給版權擁有者」的立場,在一片你來我往的爭吵中,Apple Music 成了話題,最後在 Taylor Swift 的一封信中作結。

總覺得這只是一個行銷策略,如果去年蘋果能付大筆錢給 U2,將新歌免費提供給擁有蘋果產品的顧客,這一次當然也要找一個同等份量的藝人去推波助瀾,Taylor Swift 正是最好的人選。難道蘋果付不起三個月免費試用的成本嗎?我不覺得。而且暫時只有 iOS 系統的產品才有此功能,如果你是用 Android 系統,得多等一會兒,似乎有逼迫大眾去買蘋果產品之嫌

此外,蘋果還找來了 Nine Inch NailsTrent Razor 當顧問,他說要將 Apple Music 打造成一間另類唱片店,到底會如何呢?結果終於在6月30日晚上揭曉,蘋果更新了系統,Music 那個 App 顏色變了,打開 App 你要先選擇是個人用戶或家庭用戶(最多六個人),然後綁定信用卡後,才能啟動。

弄好後會出現一個「為你推薦」的功能,有日、韓、華語、爵士、古典、電音等類別可以選擇,按一下是喜歡,按兩下就是非常喜歡,接下來會跳出一些藝人給你選擇,同樣地按一下或兩下,接著會因你的選擇,提供一些你會喜歡的音樂給你,這個部份很有趣,像我這種聽很多很雜的人,他們會提供一些接近的東西,例如:我在選擇藝人時按了兩下 Autechre (英國曼徹斯特的電音實驗組合),他們會推薦 The Orb 的新專輯《Moonbuilding 2703 AD》給我,感覺還不賴。

唉

Apple Music介面

◎ 歌庫怎麼樣呢?

我想除非你是像我這樣子的人,一定要找到 U2 的《One》的 Apollo 440 remix 版,不然蘋果的歌庫一定夠你聽。不過 One 的 Apollo 440 remix 在 iTunes 有賣,只是串流服務上沒有,又例如:The Beatles、Prince 這些藝人,就不提供串流服務,想聽就要花錢去 iTunes 買。

想不到的是當我找 Philip Glass 這個現代古典音樂家時,同時也跑出了 Bruce Brubaker 新推出的冷門專輯《Glass Piano》,而爵士部份,連 ECM 這種廠牌也有。

日本歌曲部份,可能跟國家保護主義有關,很多都找不到或不齊全,例如:福山雅治只有一張用音樂盒聲音做的精選,宇多田找不到她的《Automatic》,Luna Sea 算是齊全。雖然輸入一些日本名字時,打出頭兩個,後面就會出現你想要的藝人,但通常沒有內容,表示他們的歌庫是有的,可是串流還沒完全開放

韓國的 K-pop 如 Big Bang2PM 都能找到,不過也是不齊全。最讓我興奮的是,竟找得到韓國老牌藝人趙容弼,而且連很久以前的專輯都有,算是一個安慰。

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周迅的專輯裡全部都是英文拼音

華語部份,可以說缺憾很多,除了國際唱片公司簽下或代理的外,滾石、福茂等本土公司那些基本上都找不到,所以羅大佑周華健張震嶽蛋堡的歌曲都沒有,對我來說,真的若有所失。

反而中國大陸,我卻找到不少,例如:許巍崔健、近年很火的鳳凰傳奇,當然人人都會唱的〈小蘋果〉也沒有缺席,可能中國的唱片市場一直處於盜版狀態,所以對於數位部份相對開放多了。

但是,一些早期 iTunes 會出現的錯誤,在Apple Music上都有,例如:周迅的專輯,打開來全是中國的英文拼音,這是什麼跟什麼?

如果,我是說如果,雖然這機會應該不高,但若是你找到一些找了很久的歌曲,想一聽再聽,購買也很方便,按一下就可以了,這比起別的串流 App 要簡單方便得多。

Apple Music 在廣播方面也下了很大功夫,除了他們自己的 beats 1 之外,更有其他不同種類的音樂電台,選的音樂都不錯。在電子音樂那邊,就聽到 Chelan 這個我新認識、覺得還不錯的名字,而且裡面的東西不太會重複,基本上每次打開都能聽到不同的音樂,當然可能是我在香港的關係,想聽南美的音樂,暫時還沒有。

另外在最新精選上,除了 Apple Music 的編輯外,也會為不同人生情境,挑選不同的音樂,例如:分手、渡假等。而最好的就是同時綁定了PitchforkNME、DJ MAG、Q、Rolling Stone 等不同媒體,由他們訂出歌單,非常有意思。

另外也有「@connect」這個功能,你只要 follow 某位藝人,就能像 Twitter 那樣跟藝人有互動。

Beats1

Beats1介面

◎ 那音質呢?

Apple Music 採用 256kbps AAC 格式,特別是現在很多專輯在做母帶生產時,都會再做一個 AAC 格式的母帶,所以音質相當不錯。我在 Apple Music 聽的第一張專輯是《女也》(這張是近來最好的致敬專輯,有空再來寫),感覺非常好,可能是實體專輯還沒上市的關係,有種先聽為快的感覺。

對一個才剛推出的音樂串流 App 來說,我給它85分,當然蘋果可以改善的地方還很多,包含怎樣接地氣、怎樣因應當地要求做更動等,但還是老話一句:「Content is King」,以及如何運用 Content,是誰能在音樂串流戰場中生存的重要關鍵,蘋果自然該往這方面繼續耕耘。

最後,那三個月試用期後,我會怎樣?

當然是退出。

為什麼?

一個人要48塊港幣(約合台幣193元),一家人用才78塊港幣(約合台幣314元),換作是你,你會怎麼做?

當然是先找回失散已久的家人



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