不可不知的美劇二三事:試映集、衍生劇、斷尾劇

0

文/Vera

如果是習慣看亞洲的台劇、日劇、韓劇和陸劇的觀眾,初次接觸美劇和英劇時肯定有點摸不著頭緒,不清楚他們的播映方式,畢竟亞洲的戲劇大多是一次性播完,最多是像《流星花園2》或《惡作劇2吻》一樣出續集。但歐美影集從製作開始就與我們有很大的不同,今天讓你一次弄懂何為試映集、衍生劇和斷尾劇?

試映集

大多數影集的第一集標題通常是「Pilot」,這裡的「Pilot」指的不是飛行員,而是「試驗」的意思,也就是我們常聽到的試映集。剛開始製作人將題材交給電視台,看電視台願不願意買下這個題材,願意買下才開始撰寫試映集的劇本,接著要看劇本合不合電視台的意才能確定要不要開拍試映集。如果製作人得到電視台的開拍許可就可以正式尋找演員、組成劇組了,這樣層層篩選後才有試映集的出現。

試映集如其名主要功用就是試水溫,通常是由一個已經訂好主要演員、編劇、製作人的劇組拍攝好試映集,將該集交給電視台高層看,有的也會寄給影評人或媒體做評估(通常試映集會外流也是這個原因⋯⋯),看外界對於劇情初走向、演員演技、導演手法的看法與反應如何,有沒有要修改的地方?因此試映集與該影集的「首集」內容不一定會相同,可能根據試映集的評價而做修改。同時要觀察試映集受歡迎與受關注的程度,這也會影響電視台對於該影集預訂的集數多寡,迴響中等的可能會先預約7~11集左右,之後再看收視率高低,如果信心滿滿會直接簽一整季的合約,大約19~22集左右。例如:前年亞馬遜就發佈了14部原創電視劇的試映集(pilot episode),讓美國和英國用戶免費觀看,再根據用戶反饋,讓亞馬遜決定要完整拍攝哪些劇。

試映集一年的產量大約一百個左右,但真正被開發的可能不到一半或只有四分之一,不被電視台青睞的試映集演員和劇組就得另外找頭路了。也有更慘的是已經拍好了,連播都沒有播就被放棄了。畢竟美劇一集平均預算就有200~300萬美元(約台幣6000~9000萬),要是下錯注,電視台就真的是賠了夫人又折兵。

也有少數影集會讓電視台勝劵在握而跳過試映集,直接預定簽約,例如去年NBC電視台的《情迷德古拉》,大概是NBC看上吸血鬼必勝的題材,以及性感男星喬納森·萊斯·梅耶斯的加持,沒想到出師不利,預定十集之後就因收視不佳取消了。

試映集究竟對影集有什麼實質的影響力呢?例如影集《康斯坦汀》,因為試映集被提前洩漏,加上製作人覺得原本的女主角會被 Constantine 給比下去,為了擦出更棒的火花於是硬生生換掉女主角;因此當《康斯坦汀》正式第一集播出時,結尾與試映集的內容不同,原本的女主角在結局時被編劇安排離開,並安插新的女主角現身!而原本的女主角只能摸摸鼻子接受換角的決定,這就是他們電視界的生態。暢銷小說《決戰王妃》原本也有機會成為影集《The Selection》,但是歷經2012首版試映集取消,2013全面換角捲土重來,最後居然是二度沒過試映集這關,於是書迷們又失望了。

《康斯坦汀》的前後任女主角

《康斯坦汀》的前(左圖)後(右圖)任女主角,你們覺得誰較好呢?

試映集還有另一種類型叫「後門試映集」Variety 雜誌的定義為:「後門試映集通常作為一個單獨的電影來拍攝,就算該劇集沒有如預期獲得正式預訂也可以播出。」例如《CSI犯罪現場》在第二季22集時,播出的內容為其衍生劇《CSI犯罪現場:邁阿密》的試映集,內容是獨立的案件,因此就算《CSI犯罪現場:邁阿密》沒有被正式預訂,也不影響它在《CSI犯罪現場》第二季22集的內容。《初代吸血鬼》的試映集也是放在「本店」(指最原本、最初那一齣)《吸血鬼日記》的第四季20集中播出,但在《初代吸血鬼》正式播出的第一集中,試映集裡含有《吸血鬼日記》的內容已被剪掉。

歐美要開拍一部新的電視劇並不簡單,有層層關卡,要是不過就得喝西北風。不像亞洲只要開拍了,通常有拍就有得播。美劇除非真的簽約拍板定案了,否則整個劇組還是有可能失業。

衍生劇

CSI

衍生劇(Spinoff)通常是從一部已經成功的影集中,衍生出另一部影集,通常衍生的影集會與「本家影集」類型相似,因為有「本家影集」的基底觀眾,所以成功的機率較大。例如:《CSI犯罪現場》衍生出《CSI犯罪現場:邁阿密》與《CSI犯罪現場:紐約》,三部都是犯罪鑑識影集,只是地點不相同;而熱門影集《絕命毒師》也衍生出《絕命律師》,以及《陰屍路》衍生出的《畏懼陰屍》等。但也不是每一部熱門影集的衍生劇都會成功,像《犯罪心理》的衍生劇《犯罪心理:嫌犯動機》第一季播完後就被取消了,結尾還留下懸念沒有完結,也就成了下面要說的斷尾劇

斷尾劇

如果你是美劇初學者,真的會對斷尾劇感到又新鮮又痛恨,因為亞洲除非有不可抗拒因素,否則鮮少有戲劇不給一個完整的結局。但對美劇來說,要是電視台認為這部影集沒有再播放下去的價值,不管完結與否都不會再製作了,如前面所說的,美劇一集的成本實在太高,要是不能回本就沒有繼續拍的價值。《情迷德古拉》就因為在美國收視率屢屢下降,原本還想靠海外迴響翻身,最後還是被取消,第一季的結尾留下懸念給觀眾,但也有特殊例子像《再造淑女》,播到第七集就被ABC宣布取消,但剩下集數選擇在 Hulu 上首播。

看完這一切運作之後,是否可以理解美劇為何有試映集和斷尾劇了?因為都是為了錢啊!畢竟製作費高得嚇人,那可是一分錢都不能浪費的。而衍生劇則是用來提高製作成功影集的機率,因為有類似的題材和本家的基底觀眾。經過這些介紹,你應該對美劇少一點混淆了吧?


每天有成千上百則內容透過社群與通訊軟體朝你湧來,要從混雜著偽科學、假消息、純八卦的資訊中過濾出一瓢知識解渴,在這時代似乎變得越來越難?

為了滿足更多跟我們一樣熱愛知識與學習的夥伴,「泛讀」Android 版於 2016 年 11 月上架,在幾乎沒宣傳的狀態下,就有超過 7 萬夥伴主動下載,感謝各位伙伴一路上的鼓勵與嚴格鞭策。現在,我們很害羞也很驕傲地宣布,手機閱讀平台——泛讀 PanRead iOS 版終於上架啦!

你的手機是 iOS 系統的下載泛讀點這裡
你的手機是 Android 系統的下載泛讀點這裡
使用後有任何心得或建議,都歡迎與我們分享!

關於作者

Punch

娛樂重擊希望能透過網路社群的力量,為台灣影視音產業找到突破點,恢復相關議題該有的注目程度。本帳號將會代表娛樂重擊編輯部,以及發表各方投稿,針對影視音產業提出心得與建議,也歡迎與我們聯繫。