不知道沒關係⋯⋯但知道了也滿有趣的美劇豆知識(二)

1

延續第一回的大受好評(並沒有好嗎),本回繼續為讀者介紹一些不知道其實沒關係、但知道了也滿有趣的美劇豆知識。考慮到筆者自己也不太清楚大家有什麼想知道的不太有用小知識,如果大家有興趣也歡迎敲碗來訊,詢問自己苦思多天不得其解的雞毛蒜皮,你(妳)的問題就是我們寫作的動力啦~!

Q:為什麼這陣子我的愛劇都沒更新(泣)?明明集數還不到一半,難道被腰斬了嗎!?(淚奔)

111

休假去,休假去……(設計對白)

多數時候,美劇停播一週的原因其實再簡單也不過:因為人家在放假

或許是感恩節,或許是聖誕節,或許是國慶日(機率比較低就是,因為七月通常大家都在放假),或許剛好是美式足球超級盃。假如好奇為什麼某齣戲某週沒有進度,通常查一下美國那幾天的假期,答案便盡在不言中。

如一齣劇季中休息一週以上,休息的時間往往與所謂的收視普查Sweeps)脫不了關係。一般來說,無線電視台如NBC、CBS一季大約是二十二集(這僅是通則,事實上每季長短還是以電視台決定為主),一年五十二週,掐指一算便會發現美劇若中間沒有休息時間,不到半年一季的扣打便消化殆盡,觀眾變成要等半年以上才等得到新一季開播,加上一齣劇前後需要作業時間與拍攝,中間留點喘息空間,順便確保健忘的觀眾不會等到海枯石爛乾脆轉台,似乎是比較合理的作法。問題是:什麼時候才是休息的黃金時期?

112

準備放假的閃電俠真是緊張刺激、讓人目不轉睛阿

延續前一回的美劇豆知識裡頭關於無線電視台的部分,廣告是無線台播送影集主要的收入來源,而廣告主願意投資哪齣劇、投資多少錢、放哪些廣告,則取決於每齣劇的觀眾群與收視率而定。在美國,除了每天固定會收集的數據,尼爾森慣例會在每年的十一月、二月、五月與七月進行系統性的收視普查,透過大量的樣本收集一齣劇各種收視面資訊。對於電視台來說,普查的結果往往可以決定一齣劇的未來,也因此各方劇組無不處心積慮把最有爆點的劇情發展、最大牌的客串、最大筆的預算留到這段時間,以在普查期間吸引到最多的觀眾。

相對的,普查前後因資源分配問題,往往就是埋個夠大的梗,痛痛快快的開始休息(十一月底十二月初到一月回歸這段時間加上耶誕節慶許多影集會選擇進入冬休),普查快開始前再靠著密集宣傳壯闊回歸。以本季相當受歡迎的DC超級英雄劇閃電俠為例,前週與本週高潮分別是與姊妹作綠箭俠的合作,以及閃電俠死敵的第一次出現,接著影集開始放寒假,直到明年一月二十日再回歸(一月二十九日便是普查開始日)。

所以,下次如果到了十二月底緊張地發現為什麼喜歡的戲一直沒有新進度是不是頻道被抄了(超大誤),別擔心,可能只是劇組在放假罷了,到時回來的前幾集肯定是加倍緊張刺激好笑催淚的。

Q:為什麼一齣劇明明多數時候都是超大場面,有時候又有些集只有幾個角色躲在小房間說話?

123

頂上形容的,便是一般俗稱的「瓶困集(Bottle Episode)」。這名詞起始於銀河飛龍/星艦迷航記/星際爭霸戰(Star Trek)六零年代影集版,主要用來描述那些在大製作影集預算分配下,以最少地點、最少演員,最少特效拍攝完成,專門用來省錢的特定集數,通常都設定在影集的主要場景(如六人行的客廳、銀河飛龍的艦橋、廢柴聯盟的K書室等等)裡頭,除了幾位主角外幾乎不會有外人出現,連主要配角都很少。如果說前段提到的冬季普查期間往往是劇組花錢最不手軟的時候,瓶困集便是當劇組意識到錢快燒完了或者準備要普查/冬休好好任性一番前後的產物。用《光頭神探》製作人的話說,「瓶困集」就像是「為了幫大哥買新鞋,只好苛扣小弟零用錢」一般的存在。

不過,瓶困集的有限場面不見得總是壞事,像絕命毒師第三季第十集「Fly」便在迴路殺手導演萊恩詹森技術驚人的執導下,僅利用一丁點特效、兩位主角、一個場景,便明確刻畫出兩個角色本身性格與心路歷程,不僅是該劇最為人知、評價最兩極的其中一集(紅到還有維基百科專頁介紹),也是一流導演如何在影集既定框架下仍保持並發揮本身個性的極致表現。此外,《廢柴聯盟》第二季第八集「Cooperative Calligraphy」,除了與前述絕命毒師的瓶困集同樣深入剖析主角群的想法與個性,更後設地大玩特玩觀眾對於瓶困集規則與侷限的認知,甚至透過角色之口直接說出「天啊,我們的處境簡直就是一集瓶困集」這樣的對白,亦是近年創意與執行最讓人激賞的瓶困集之一。

114

充滿各種精彩鏡頭的「Fly」

關於作者

Philip

生活環繞電影、影集、古典樂與吃喝存在的不務正業上班族。努力做一個假文青,但每每淪為不甚好笑的脫口秀藝人。