美國六月高注目新劇爭相出籠!傳統廠牌對上新媒體,看串流原創內容的茁壯勢力

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六月在過去美國傳統電視界裡,是影集的淡月,因為大多數民眾會出門放長假/暑假,看電視的人會少很多,但自從約十年前起所謂的「Peak TV」(電視節目激增)時期開始,網路與衛星/有線電視台的製作量逐年增加,單季影集的集數減少,年輕族群的收視習慣不但越來越不受時間限制,更越來越不受收看地點/載具限制,到去年 2017 年美國電視劇產量已經翻漲五倍以上,達到將近五百齣(正確數字是 487,且今年 2018 已確定將超過這數字)。

這個現象對於劇迷們來說,既是好事也是壞事,好事是可選擇的劇集越來越多,題材內容也越來越多元與有趣,但也因為作品太多,轉播平台/頻道也太多,必須花更多力氣去找自己想看的劇集。因為除了傳統五大聯播網能觸及幾乎美國每一台電視與載具之外,觸及率第二高的有線電視+網路服務,也只僅進入不到九成的美國家庭中,其他如純網路服務 OTT、直播衛星等能觸及的家庭就更少了,因此要在這些平台上製播影集,從題材內容到卡司,都要更能別出心裁與有特色,才能吸引到媒體的報導與收視戶的開機關注,這點從六月前兩周推出的新劇來看,更能顯而易見。

OTT 龍頭 Netflix:搭同志驕傲月強推 LGBTQ 題材

在美國會員數已經超過一般有線電視公司的 OTT 龍頭老大 Netflix,當然不會錯過這好時機,就在六月初推出極具話題性,同時也配合「同志驕傲月」,由 LGBTQ 族群中最具代表性的導演搭檔華洽斯基姊妹,完結她們在 Netflix 上極具話題性的影集《超感8人組》。

《超感8人組》完結篇 

上一季最後一集裡,八人已經能充分合作,「超感者」們並且向「低語者」正式宣戰,製作規格一直是4K電影規格的《超感》,兩小時大結局會有怎樣精彩的決戰場面?又要怎麼結束這場戰爭?「超感者」們的未來又將如何?超感迷們趕快去看!

《奇愛力克斯》  6/8 

同樣為了迎接「同志驕傲月」,Netflix在同一天推出一齣,同樣是探討美國高中生生活,但與火紅的《漢娜的遺言》不同,反而更像上半年鮮紅劇《去X的世界末日》的幽默諷刺喜劇《奇愛力克斯》。

《奇愛》以輕鬆搞笑的方式,探討現在美國高中生面臨的另一個問題,多元性別認同:以為自己是異性戀的男主角,還正在期待開始精彩的性經驗,卻意外發現自己對男生也有「興趣」,到底這種感覺與想法是真實還是幻想?內心掙扎衝突不但強大且矛盾,更製造了生活中的許多衝突與搞笑。

維康頻道改名派拉蒙 推出兩齣大製作影集

需要先解釋 Paramount Network「派拉蒙聯播網」是個什麼東西:這家今年才悄悄冒出的「聯播網」,其實就是已經播送多年的有線衛星頻道 Spike,今年開始改名為「派拉蒙聯播網」,主要是因為母公司電信巨擎 Viacom 維康,希望也將旗下的多個頻道(包括大家熟悉的音樂頻道 MTV、VH1,以及兒童頻道 Nickelodeon 尼克頻道,爆笑頻道 Comedy Central 等等),仿效其他有線/衛星頻道家族,如福斯的 FX、A&E 或 AMC 等,有個旗艦頻道,產製更多元更有深度的節目,並同時與旗下所擁有大電影品牌「派拉蒙」做連結(事實上維康二十年前就曾經透過派拉蒙電視部門成立聯播網 UPN,但那又是另一個很長的故事了….)。

Spike 最近最紅的節目,就是在亞洲由爆笑頻道播出的《名人對嘴生死鬥》(Lip Sync Battles)。如今維康將 Spike 改名,然後就在六月推出兩齣大卡司影集的動作,更能想見這位電信業者想強攻影視媒體界的野心。

兩部新劇《黃石公園》與《美國女子》雖然劇型完全不同,但「派拉蒙」的行銷策略很明顯,就是遵照《紙牌屋》模式:編、導、主角都找在電影界曾經火紅,現在仍有影響力的人士參與;故事則都是主角面臨人生或事業上的關鍵轉變時期,與身邊親朋好友–或敵人,一起面對轉變的衝擊,與如何度過人生難關。

《American Woman》 (暫譯:美國女子)6/7

《美國女子》主角是因為電影《獨領風騷》而成為一代「花邊教主」的艾莉西亞席維史東,現年40歲的她,扮演一位在70年代面臨美國女性獨立主義興起,適巧離婚需要獨力扶養兩個小孩的單親媽媽,靠著身邊另外兩位女友的支持,如何度過大小環境都在劇烈改變的年代。

《Yellowstone》 (暫譯:黃石牧場) 6/20 

《黃石牧場》則是由金獎導演凱文科斯納,飾演一名擁有美國中西部最大牧場的家族領導人,如何對抗地主、貪汙官員、當地原住民、甚至鄰近的黃石國家公園跑來的意外人物等等敵人打擊,同時還要處理家族內的紛爭。

AMC 不甘示弱 Dietland 請來傲骨賢妻撐腰

AMC 正是上面提到,目前在美國有線衛星頻道界,已經相當有影響力的頻道家族,美國影集這十年的大爆炸,就是從有線頻道開始,製作傳統聯播網不敢攝製的題材與劇型,AMC 家族的代表劇就是屬於這類型的《陰屍路》,目前在亞洲也有一個頻道 AMC/Sundance 日舞頻道,在 MOD 上架,因此下面這齣新劇也很可能在亞洲播出。

《Dietland》 (暫譯:減肥世界)6/4

根據暢銷小說改編的《減肥世界》,以非常黑色幽默反諷的方式,描述一名想減肥快想瘋了的肥胖女子,決定以激進的方式減肥,甚至還諮詢各方名人,但也因此認識了一些地下激進女性主義團體,還因此讓自己成為另一個激進團體的攻擊目標,讓她原本無趣的生活變得豐富,甚至危機重重。必須說句老實話,在預告看到「扮正經」這麼多年的《傲骨賢妻》茱莉安瑪格麗,主演這齣黑色喜劇,光是這一點就很吸引人。

AT&T 也加入大戰 所屬衛星頻道改編名片創新話題

Audience 頻道則是美國電視界的新勢力,原本只專屬於直播衛星服務 DirecTV 的頻道,因為 2015 年被電信龍頭 AT&T 買下,如今也開始在 AT&T 的有線電視服務與 IPTV(網路電視平台,相當於中華電信的MOD)上架,也就是說 Audience 現在無論是在衛星、有線、IPTV 上都能收看,收視人口約有 2700 萬人。(參考比較:HBO 訂戶數約 3600 萬,Showtime 訂戶數約 2900 萬)

另外,除了迪士尼併購福斯影業的重大媒體併購案之外,正在進行中的 AT&T 併購華納影視併購案,也對娛樂媒體界影響甚鉅,也顯現出電信業者對於進軍娛樂影視產業的財大氣粗,如今美國政府正式介入此案,也看得出連相關單位都擔心這些電信業者可能造成的媒體壟斷。

《Condor》 (暫譯:禿鷹)6/6

Audience 大約從兩年前被收購後開始製作原創節目,剛推出的這部《禿鷹》其實滿有來頭,是根據 1975 年勞勃瑞福所主演的經典名片《英雄不流淚》(有報導錯誤直譯為「禿鷹七十二小時」),以及其改編的原著小說作為根據,所做的全新詮釋。故事描述本來只是美國中情局裡一名年輕資淺研究員的主角,意外發現一起可能造成數百萬人死亡的恐怖攻擊計畫,卻在同時發現辦公室裡所有同仁都被殺害,幸運躲過屠殺的主角,知道自己必須逃出原本的舒適生活圈,精心計畫自己的逃亡與揭密生涯,而且不能相信身邊任何人,以免給自己或是身邊親友惹來殺生之禍。

網路 OTT 新秀 CBS All Access  打響第一炮趁勝追擊

網路 OTT 的劇作大戰,早已不只 N 與 A 兩虎相爭,繼去年 Hulu 橫掃艾美獎之後,去年上線的 OTT 平台 CBS All Access 也來勢洶洶。CBS All Access 顧名思義當然就是聯播網 CBS 旗下專屬的網路視頻服務,但 CAA(縮寫,以下同)很聰明的將第一部原創影集《星際爭霸戰:發現號》海外版權,賣給 Netflix 發行,不但滿足手上金雞母的支持者星艦迷們,更獲得全球性媒體關注,加上影集相當成功,奠定了 CAA 的地位,之後延續另一原創 IP《傲骨賢妻》而製作的原創劇《傲骨之戰 The Good Fight》,第一季已經贏得好口碑,今年推出第二季火力全開諷刺川普政府與時事,獲得一片好評,已經被預言將在今年艾美獎上獲得多項提名,不讓兩強與 Hulu 專美於前。

附帶一提,Hulu 去年橫掃艾美獎的《侍女的故事》第二季也在不久之前推出,口碑很好但卻也有反應表示太過寫實難以「下嚥」,或許這正是網劇所能創造,與眾不同的觀影經驗與效果。

《Strange Angel》(暫譯:神秘天使)6/14 

根據 1930 年代真實人物所編寫的暢銷小說所改編,故事描述被認為是美國火箭之父的傑克帕森(Jack Parsons),其實是一個四處打零工的黑手工人,但在火箭科技還不存在的 30 年代,他卻對於製造火箭有著執迷般的高度興趣,光是這點就已經讓傑克成為親友間的笑柄;而隨著一名神秘鄰居的引領,傑克又踏入一個祕密宗教的世界,裡面充滿魔法與密宗學,遊走生活於兩個世界,加上家庭與親情的衝突交雜其中,複雜的人生讓傑克的生活多采多姿。

這齣影集預定將推出十集,演員除了主角傑克是由曾經在《變形金剛 4:絕跡重生》演出的傑克雷諾(Jack Reynor)扮演外,美劇迷們應該對劇中扮演神秘鄰居的魯伯特費蘭德(Rupert Friend)較熟悉,他就是《國土安全》裡的「奎恩」。

不只是 OTT  Youtube、臉書也都加入影集戰場

所以大家以為只有大企業或大媒體撐腰的 OTT 或衛星頻道加入影集大戰嗎?那你就大錯特錯了,掀起年輕族群用手機或網路載具收看網路視頻,甚至培養出一堆網紅的社群視頻媒體們,包括 Youtube 與臉書等,這兩年也開始加入製作大戰,上個月Youtube才推出跟風懷舊熱潮的《Cobra Kai》(暫譯:眼鏡蛇)(延續80年代青春紅片《小子難纏》故事),獲得大成功,這個月又再推出《Impulse》,再將高中生活與超能力者做結合,希望能創造出新劇型。

《Impulse》(暫譯:一時衝動) 6/6 

《一時衝動》描述一名原本在學校屬於弱勢的女生,突然發現自己會不自主的發生強烈痙攣,原本以為是生病,沒想到一次被霸凌的狀況下引發痙攣,她竟然發現原來痙攣是隔空瞬間移動超能力的展現,還因此造成霸凌者重傷昏迷,讓自己的生活突然陷入多重的麻煩與混亂之中。

其實瞬間跳躍超能力者的故事題材並不新鮮,馬上能想到的就是約十年前的電影《移動世界》,不過與高中生活結合倒是滿新鮮的嘗試。Youtube 的原創影片現在都可以在該網站上逐集購買觀賞(前三集免費),突破了原本只在幾個國家才有的 OTT 平台服務 Youtube Red 的限制,但臉書的 Facebook Watch 似乎還沒有突破這點,因此它同樣在這周推出的原創劇《Five Points》,美國以外地區就完全無緣觀賞了。

影集越多播出管道也越多 隨緣觀賞開心最重要

隨著越來越多大小頻道,都透過數位與網路,提供多頻觀賞的服務,雖然每年推出的美劇似乎越來越多,但能觀賞到這些作品的管道,也同樣更多,就連專業的頻道播出表網站與影視作品資料庫,似乎都有趕不上更新的狀況,因此建議大家隨緣開心觀賞,因為播出管道越多表示更容易收看取得,與其辛苦追劇不如隨緣觀賞,鎖定幾個確定隨時能觀賞的平台,不然因為追不到劇而感到失落,反而失去觀賞劇集的本意:帶給觀眾娛樂與快樂。


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關於作者

馬 斌

外號電影馬,自小與電影結緣後,人生就脫離不了影、視、音,做過所有相關周邊行業,字幕翻譯、寫大綱說明、劇本、影評、翻譯出版過電影書、做過電影場記,甚至還去MTV打工給人介紹電影,也曾跑線採訪明星導演當娛樂記者,做過不只一個電影主題的電視節目,但就是沒有真正去拍過導過一部電影或電視劇,可說是最另類的電影界逃兵。

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