music ally 專欄/從亞馬遜推出 Music Unlimited 服務看美國音樂串流的下一步

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※ 此文授權轉貼、翻譯、改寫自 music ally;翻譯/Jessie C.

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Amazon 現在已加入了數位音樂串流大戰。

早有傳聞的亞馬遜(Amazon)Music Unlimited 串流音樂服務,今年十月正式於美國、英國、德國等地區上線。儘管帶來的驚喜不多,卻仍有許多值得討論之處。

該項服務,非會員收費為每月 9.99 美元(本文單位皆為美元),與其他音樂串流無異,但目前使用免費但聆聽音樂曲庫受限的 Prime Music 亞馬遜高階會員 Amazon Prime membership(註),則可以 7.99 元的優惠價格訂閱 Music Unlimited。如外界預測,亞馬遜也推出了 Music Unlimited 與自家 Echo 喇叭的同捆組合,只要同時訂閱及購買這兩項商品,即可享有每月 3.99 元的串流音樂服務,打破業界常見的 9.99 元月費模式,直接挑戰 Spotify 及 Apple Music。

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Echo 為 Amazon 的聲控喇叭。

Echo 喇叭及其所搭配的 Alexa 語音助理在此值得討論,Echo 的使用者除能透過語音指令控制 Prime Music、Spotify 和 Pandora 外,也將能以相同方式控制 Music Unlimited。但這也表示會有多種特定指令產生,範圍從「播放音樂」(播放個人化選曲),到「播放某歌手的新歌」、「播放適合晚餐派對的歌曲」,後者指令將開啟亞馬遜音樂目錄中的主題播放清單。單就這點而言,能辨識複雜的語音指令是 Echo 相較於其他競爭產品的優勢,但此優勢能否因此成為賣點仍未知。

亞馬遜數位音樂部門副總裁史帝夫‧布姆(Steve Boom)在接受 Wired 雜誌專訪時說道:「我們首先想做到的是,提供一個音樂目錄完整的服務……這個想法很直覺。但觀察人們在有 Alexa 語音助理的環境下聆聽音樂,會發現那與在手機、筆記型電腦上聆聽音樂的體驗完全不同。你可以很自然地與 Alexa 對話,就像和朋友討論音樂一樣,促使你重新想像人們與音樂服務互動的方式。」

整體而言,亞馬遜是在創造「人們在家中與音樂的互動方式」。Boom 表示:「長久以來,家庭市場都由智慧型手機主導。亞馬遜在此建立了屬於自己的地位,而『語音』就是這個環境中的使用介面。」然而,Google 近期新推出的語音家庭喇叭(需與 Google Music 一起使用),同樣主打透過語音控制在不同裝置間播放音樂或影片;而家用 Wi-Fi 音響系統 Sonos 也試圖讓語音控制在自家裝置中有更多運用,在此都顯示亞馬遜並不是唯一想到這點的公司。

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Sonos 可透過無線網路播放電腦或手機中的音樂,甚至是「直接」播放 Spotify、Pandora、Soundcloud 等串流音樂服務或網路電台的內容。

而另一項關於 Music Unlimited 的重點是,它能否為付費訂閱市場,帶來另一批不同消費習慣的樂迷出現?原因是 Apple Music 的出現,並沒有吸收或影響 Spotify 原先的付費會員,而是產生了一群新的、願意為音樂付費的訂閱者,因此相關產業也希望亞馬遜能跟進 Apple 的腳步。

目前 Echo 喇叭已售出 400 萬組,傳言他們希望 2017 年能再售出 1000 萬組,這將會為 3.99 元版的 Music Unlimited 打下良好基礎,預計不久後,購買 Echo 喇叭就能獲得一小段時間的 Music Unlimited 免費試用。但能為 Music Unlimited 帶來用戶、最具潛力的來源其實還是人數眾多的 Prime 會員,估計光美國就有 6,300 萬人,而這些主流樂迷能只要每月付出 7.99 元就能成為完整服務的訂閱者。

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現存的 Prime Music 一直以來都是音樂串流市場上的黑馬。

今年三月,調查公司 Parks Associates 指出,Prime Music 是美國擁有寬頻網路的家庭中,最受歡迎的付費音樂服務。而今年六月,財經投資公司 Cowen 進行的研究也發現,在所有調查者中,有 16 % 的人使用 Prime Music,比例僅次於衛星廣播的 22%,是 Spotify Premium(7%)和 Apple Music(6%)的兩倍之多。

2017 年,對美國的音樂產業而言,將是變動的一年,因串流服務可能會進一步擴大市場的影響力,包括素有音樂界 Twitter 之稱、擁有廣大獨立音樂曲庫的 SoundCloud,今年四月已於美國率先推出全新付費服務 SoundCloud Go。而亞馬遜能否成功將一部分廣大的顧客基礎,轉移成為音樂串流的用戶?Pandora 能否將付費服務推向 7500 萬以上的免費聽眾?Spotify 和 Apple Music 能否為銷售付出有效努力?而將裝置與服務整合的另一對黑馬:Google Play Music 與 YouTube Red 也將影響局面。

不過,若訂閱成長的關鍵取決於「可否產生另一批全新消費模式的消費者」人數多寡與品質,那麼未來擁有上千萬免費聽眾的服務、持有裝置的公司及現存電商間的角力對決,到時才是競爭真正開始的時候。

註:亞馬遜 Prime Music 為在 2014 年推出的免費音樂串流服務,僅供 Prime 會員使用。此會員則為亞馬遜的高階會員,每年繳交 99 美元年費即獲會員資格,可享商品兩日內送達、免費音樂影片串流等服務。


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