《冰與火之歌》還排不上前 3 名?預算最高的美劇連續劇集,沒想到是這一部!

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文/Dale

製作一部成功的影集,不僅十分困難,花費也不低;事實上,20 年前,製作一部好影集的標準,是運用低廉的成本製作,能讓觀眾滿足的集數,同時賺到足以拍攝下一季的預算;儘管現在影集不見得會有拍攝第二季的機會,製作人在開預算上卻越發大膽。令人咋舌的預算,不僅能事先引起話題性,對觀眾而言也有「避雷」的作用。調查顯示,觀眾們大多相信較高的預算,代表影集具有更高的觀賞價值。外電Cheatsheet 便盤點 11 部花費最高的影集(文中列了前 6 部),看看他們的預算都花在哪吧!

(預算由高至低排列,並無列入迷你劇集)

第 1 名:《急診室的春天》平均一集 1300 萬美金

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雖然《急診室的春天》在開播時預算不高,但這部醫療影集迅速成為 NBC 的熱門影集,並且成為喬治克隆尼的走紅關鍵。這部影集在 1996 年到 1997 年,打破了平分的紀錄之後,NBC 就非常確定要將喬治克隆尼留在演出班底之中,以確定演出戲份不會減少。結果他們決定向華納兄弟提出平均一集高達 1300 萬美金的預算。

這個決定,被絕大多數電視圈人士被稱為 5 千萬元的錯誤,同時也導致 NBC 在兩年內付出了 4 億 4 千萬美元的代價。更慘的是,這樣的預算不僅沒有使影集維持高分的評比,喬治克隆尼也在 1999 年離開了此部影集。很幸運地,NBC仍然以較低的預算將此影集維持下去,最終以 15 季在 2009 年劃下句點。

 第 2 名:《六人行》平均一集 1000 萬美金

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照片中的這些人讓《六人行》成為影集史上的不敗經典之作。從 1994 年到 2004 年,這部影集絕大部分的場景都在咖啡廳或主角的公寓裡,究竟是什麼讓這部影集預算這麼高?答案是,他的卡司。

隨著影集受到關注程度越高,這 6 位主角在觀眾心中越來越重要。他們彼此間的化學反應,也受到觀眾們喜愛。隨著演員越來越出名,對於拍片薪酬要求也越高。在第 3 季的拍攝期間,這 6 位一同和劇組討論確保他們獲得應有的酬勞。到了最終季撥出的時候,每一個演員將近達到平均 1 集的演出薪資是 100 萬薪資,導致本部影集的預算標出 1 千萬美金 1 集。

第 3 名:《羅馬的榮耀》平均一集 900 萬美金

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羅馬的榮耀》毫無疑問證明,HBO 已經將自己提升到不同的檔次。這齣由 2005 開播至 2007 年的影集,講述羅馬貴族與平民的生活。根據《 The Richest 》報導,為了真實的反映生活在羅馬時代的場景, HBO 投資了平均一集九百萬美元的預算在場景佈置以及演員服裝上。雖然如此瘋狂的預算,使得 HBO 得以呈現令人驚豔的成果,但也成為這部影集短命的主要原因。

《 Entertainment Weekly 》在報導中指出,HBO 製作人為了節省大量投資於義大利的場佈維護預算,決定砍掉這部受到觀眾喜愛的影集。「如同許多在同一個層級的影集一樣,它結束於最剛好的時候,而不是等到觀眾厭倦,覺得了無新意時才黯然退場。」影集製作人 Bruno Heller 告訴《 Entertainment Weekly 》的記者,「這部影集並非因為失去題材而結束,我認為這是部棒極了的影集,我有一種它還沒有完全結束的感覺。」

第 4 名:《馬可波羅》平均一集 900 萬美金

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這個名單看到這裡,大家應該已經能感受到,歷史劇大多會燒掉龐大的預算。 Netflix 製作的歷史劇《馬可波羅》也不例外,為了提升質感, Netflix 平均一集花掉 9 百萬美元的預算在昂貴的材料、服裝、場佈上;不意外地,這部劇的處女秀就獲得中上的收視率,受到關注的程度也持續上升。 Netflix 因此決定簽下本劇第 2 季,在 2016 夏天上架後,此季在《爛番茄》網站上,也不負眾望,獲得 94% 的高分。

第 5 名:《聖城風雲》平均一集 700 萬美金

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由 Starz 電視台播出的原創史詩古裝劇,《聖城風雲》以亞瑟王傳奇為故事背景,第一季的評價不錯,但在高預算的情況之下,只播出一季便喊停。本劇的卡司陣容堅強,找來約瑟夫范恩斯、傑米坎貝爾鮑爾和伊娃葛林。但時運不佳,才推出沒多久,HBO 便播出了年度大劇(近年美劇最強勢的作品)《冰與火之歌:權力遊戲》。本劇最終集收視率只有 0.4 %,最後沒能續訂第二季。

第 6 名:《權力遊戲》平均一集 600 萬美金

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HBO 製作的影集《權力遊戲》,相信大家都不陌生,這部片沒有排在清單的第一名,也確實讓人驚訝。《權力遊戲》平均一集花費將近 600 萬美元的預算,絕大多部份不是花在演員身上,而是為了符合小說中的場景,花在場佈、服裝以及各式各樣的效果上;除此之外,本部影集的拍攝劇組在世界上不同國家分別拍攝,許多重要角色在拍攝過程中,甚至一季中看不到對方幾次。

《權力遊戲》拍攝至目前為止預算最高的一集,是第 2 季第 9 集的《黑水之戰》,為了呈現小說中壯闊的爆炸場景以及戰爭畫面,花掉了高達 800 萬美金的預算。相較於第 1 名《急診室的春天》花費在演員身上的預算,《權力遊戲》顯然分配控管上相當高明;畢竟,一個演員要拿到很高的薪水必定倚賴觀眾們對其角色的喜愛,而《權力遊戲》的作者喬治馬丁大師,我們都不陌生,只要有角色活得太久,就讓他領便當吧!(註)

註:喬治馬丁曾於第 3 季第 9 集的《紅色婚宴》中,一口氣賜死數名重要主角,其令人驚訝程度,使得該集成為目前《權力遊戲》中最惡名昭彰的一集。

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