馬斌專欄/史丹李與漫威世界 2:老婆一句話醍醐灌頂 現代漫威就此成形

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前言:隨著二戰結束,美國漫畫的黃金時期也就此告一段落,漫威前身的及時(Timely Comics)與亞特拉斯(Atlas Comics)漫畫公司,面臨著銷售下降與整個產業轉型問題,從 30 年代就在這行業工作的史丹李,這時也面臨人生抉擇,是否為了家庭生計繼續這行業,還是該轉行發展?(請見馬斌專欄/史丹李與漫威世界:沒有他就沒有鋼鐵人

黃金期隨二戰結束 三大因素打擊漫畫界

1945 年二戰結束後,史丹李回到漫畫公司擔任他的總編輯,原本以為人生一切將恢復正常,但這時美國漫畫界卻同時面臨三項打擊:戰後讀者對英雄主義的疲乏、針對漫畫對少年讀者影響的國會調查,以及電視的興起。

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史丹李在戰後初期什麼漫畫都寫過,上圖:愛情,科學幻想,西部槍戰,無奇不有啊

由於二次大戰期間,漫畫故事的內容,都是針對當時士兵與人民的需要,特別去炒作英雄主義與醜化敵人,因此當戰爭結束後,讀者明顯開始對這類內容不再感興趣,戰爭時期的DC三巨頭:超人,蝙蝠俠與神力女超人,只有超人依然受到歡迎,其他兩位銷售量明顯下降;漫威的前身及時漫畫三巨頭,則只剩下美國隊長,另外兩位:人體火炬與潛水人納姆爾,都在 1949 年終止出版,出版社開始嘗試其他內容,從青少年談情說愛、幽默搞笑,到鬼怪恐怖、西部槍戰、戰爭等,為了能衝銷售率,題材無奇不有,因為出版社老闆馬汀古德曼只要看到對手什麼故事受歡迎,就立刻要史丹李照樣推出,根據史丹李的說法:「我們那時就是不斷的寫故事,不是在塑造人物角色,就是寫故事,寫著讀者看過即忘的故事。」

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就是這本書《無知一輩的誘惑》開始了美國漫畫的白色恐怖

而就在這時,因為美國各地的犯罪率開始增加,且罪犯年齡有下降傾向,政府與議員們開始展開調查,儘管根據日後研究發現,犯罪率上升的真正原因,是戰後生產潮造成的人口激增,以及收入增加造成的貧富懸殊擴大所造成,但當時並不瞭解原因的美國參議院,竟然針對這問題而組織了「青少年犯罪調查委員會」( Subcommittee on Juvenile Delinquency );與此同時,一位心理學家佛德列克.沃爾桑(Fredric Wertham)出版了一本暢銷書 Seduction of the Innocent(直譯:無知一輩的誘惑),仔細研究描述漫畫如何腐敗了年輕人,調查委員會就利用這本書,以及一些年輕人與罪犯,對於看了漫畫後的反應所做的自白,舉行公開聽證會,更加造成漫畫出版品的銷售大跌。為了因應大眾對漫畫的負面觀感,漫畫商們主動成立審查機構「漫畫法規權威」(簡稱:CCA,Comics Code Authority),規定所有漫畫都必須經過這個單位認證且貼上標籤後,才能出版;所以千萬不要以為只有古代或早期台灣才有文字獄或白色恐怖啊。

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自1954年之後,美國每本漫畫上都必須有這個「經漫畫法規權威批准」的標籤,才能出版,而且這審核制度還一直維持到2011年!

壓死漫畫銷售的最後一根稻草-電視

除了英雄沒落與漫畫白色恐怖外,電視機的出現給了漫畫銷售最後一擊重拳。儘管二戰前電視就已經存在,但直到戰後美國政府與私人企業,才有人力與時間發展電視訊號的傳輸及電視機的功能開發。在 1952 年,美國政府再次開放接受各地方電視頻道的申請,加上 1953 年開始實驗彩色訊號傳輸,漫畫銷售量大跌三到四成,雖然前面還有兩個原因,不能說完全是電視造成漫畫滯銷,但絕對也是造成的主因之一。

已經入行將近二十年的史丹李,雖然努力提升辦公室裡的工作氣氛,甚至發行製作繪製團隊的通訊信給讀者,希望讓作家們也能與讀者互動,彼此互相關心,但大環境與銷售量的不景氣,依然讓出版社老闆決定大幅裁員,節省開銷;但為了家庭生計,史丹李繼續這樣工作了幾年,到了1961年,他終於開始考慮是否該轉行換跑道。

老婆一番話醍醐灌頂 漫威宇宙開始成形

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漫威品牌下的第一本漫畫,同時也是開創了漫威白銀時期的《驚奇四超人》第一期

就在這時,老婆瓊恩說話了:「既然你已經不想幹了,何不出版一本你自己會想要看的人物與漫畫?」就是這句話,讓史丹李回到公司,經老闆同意後開創新的漫畫出版品牌,定名為「漫威」,擺脫之前命運多舛的「亞特拉斯」,並與老搭檔傑克寇比(Jack Kirby)討論並繪製出版全新的漫畫英雄《驚奇四超人》(The Fantastic Four)。《驚奇四超人》一推出大受歡迎,老闆古德曼見獵心喜,就讓史丹李與繪作家們放手創作,而懂得掌握機會的史丹李,就開始與他的兩位好搭檔,傑克寇比與史帝夫戴可(Steve Ditko),在短短五年時間內,打造了至少二、三十個新英雄,都是我們現在在漫威電影宇宙裡看到的角色,並且還創作了復仇者聯盟、神盾局、X戰警、異人族等組織或團體,大量的新作品與人物,奠定了當時漫威出版品的基礎。

史丹李所打造的這些英雄角色,最大特色在於他們不再是「超人」,這些英雄與常人一樣有缺點、有情緒,以及生活上的麻煩;驚奇四超人中的石頭人,就常抱怨甚至感到難過,因為他的特殊造型與能力,使他與人群格格不入;蜘蛛人只是個平凡高中生,他也是有感情問題、被霸凌、不想寫功課,甚至會零用錢不夠必須自己去打工的問題;綠巨人浩克就更不用多解釋,情緒管控就是他的最大問題。這些英雄人性化的個性與背景,讓漫威的讀者能感同身受角色的困難,進而認同這些英雄,同時也擴大了讀者的年齡層與族群。

漫威人物真實 DC逆向思考共創白銀時期

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從左三開始的閃電俠,開創了DC漫畫白銀時期

而同時期的漫威世敵DC,這時也在英雄角色建構上進行改變,不過DC走的方向卻與史丹李相反;DC的作法是將過去的英雄換人做,給予更複雜的背景與出身,同時因應60、70年代科學大爆炸與宇宙探險的開發,將英雄能力賦予更多科學與宇宙幻想成分,例如DC白銀時代第一位英雄人物閃電俠(The Flash),在黃金時期是一名大學生傑伊蓋瑞克,得到能力的理由是吸入金屬硬水的蒸氣,但是到了白銀時期,閃電俠的身分成了警局犯罪科學家拜瑞艾倫,因為在實驗室裡被閃電擊中爆炸,接觸多種化學藥劑而得到快速神力;而綠燈俠(綠光戰警)第二代更是從第一代的受到神秘燈的賦予神力,擴大變成宇宙戰警隊的一份子,藉著戒指賦予神奇力量;DC與漫威這兩大陣營的英雄復甦大工程,朝更成熟方向發展英雄漫畫角色與故事,吸引了更多讀者加入,也就此造就了美國漫畫的白銀時期(Silver Age of Comic)。

史丹李、傑克寇比及史帝夫戴可這幾年打下的根基,讓漫威業務持續上升,甚至有人形容漫威就像漫畫界的新浪潮運動,影響了整個漫畫界;史丹利眼見機不可失,決定將出版社的業務交給年輕一代,而自己則是跑到西岸加州的好萊塢,發展漫威的新事業:影視業。

(未完待續)


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關於作者

馬 斌

外號電影馬,自小與電影結緣後,人生就脫離不了影、視、音,做過所有相關周邊行業,字幕翻譯、寫大綱說明、劇本、影評、翻譯出版過電影書、做過電影場記,甚至還去MTV打工給人介紹電影,也曾跑線採訪明星導演當娛樂記者,做過不只一個電影主題的電視節目,但就是沒有真正去拍過導過一部電影或電視劇,可說是最另類的電影界逃兵。