很好還是不夠好?《恐龍當家》的成功與失敗

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去年十一月底,皮克斯 2015 年的第二部動畫片《恐龍當家》在全美戲院上映,直至 2016 年二月為止全球票房「僅」兩億九千四百萬,成為皮克斯成立二十年來的第一場敗績。本片原訂 2014 年暑假上映,原先預算預估為一億五千萬美金,但隨著檔期調整成本也為此飆升,扣除拆帳與行銷,損失恐怕是八位數頂端之譜。不禁讓人想問:為什麼?

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大江東去,帶走我的票房收益……(設計對白)

雖說電影好壞與票房表現並無任何明顯關聯(至少皮克斯至今唯一一部爛番茄分數低於 60% 的《汽車總動員 2 》,全球算下來也是賣了將近五億六千萬美金),但《恐龍當家》可以肯定不是一部爛片,比起近年的《怪獸大學》或《勇敢傳說》絕不遜色。本片以「恐龍不但沒有滅絕,還在接下來的數百年中繼續演化」這樣的高概念出發點,以類似《腦筋急轉彎》的「皮克斯式公路電影」為骨幹,加上字正腔圓的美國西部風情為血肉,訴說一個男孩與忠犬的西部冒險故事──只是這裡男孩是一隻膽小的雷龍,忠犬是尚未演化完全的人類,向來有著牛仔形象的山姆艾略特則不意外地演出在天地間放牧的……暴龍(?)。電影本身有著(槍戰以外)一切經典西部片所需的元素,皮克斯持續成熟的尖端動畫技術讓自然風光如實地造訪般流暢逼真(有些橋段甚至看起來讓人有在看《神鬼獵人》的錯覺),加上麥可唐納音樂裡老梗但極度悅耳的旋律和配器,簡直是《美國鼠譚 2 》失散多年的恐龍表親。

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這種曠野放牧的畫面加上(類)水牛生物,儼然是《與狼共舞》來著。

所以回歸一開始的問題:本片為什麼會失敗?多數國外媒體把矛頭指向上映時間。去年上映時,《恐龍當家》除了要和同檔期的《飢餓遊戲:自由幻夢 2 》、《 007 :惡魔潛伏》以及《史努比》競爭,母公司迪士尼同時正使盡全力在推廣《星際大戰:原力覺醒》,加上幾個月前《腦筋急轉彎》不止結束了皮克斯過去幾年的續集潮,滿足了觀眾一年多的等待(《恐龍當家》的檔期調整讓皮克斯 2014 年沒有任何作品),高度原創的劇本也換來幾乎是《瓦力》或《天外奇蹟》等級的好評,順便笑納全球八億五千萬的收入。相較之下,把熟悉的故事說得動聽感人的《恐龍當家》既少了《腦筋急轉彎》的期待感,面對強敵環伺又沒有富爸爸奧援,終究在擁擠的票房吃了虧。

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危機四伏的十一月票房示意圖(誤)。

不過,就筆者個人看來,許多影評口中所謂的「不錯,但不夠好」並不足以構成《恐龍當家》跌跤的理由,一來「不夠好」從來都不是阻止人進戲院的理由,二來期待每部電影都是《海底總動員》或《超人特攻隊》本身便不切實際。真的要說,個人認為美國人對西部片類型的明顯排斥──扣除《真實的勇氣》,近年帶有西部片元素而獲得廣大成功的案例幾乎只有昆丁塔倫提諾的《決殺令》與《八惡人》(頂多加上今年的《神鬼獵人》),但即使是這些電影票房也不到皮克斯可以回本的數字──搭配片中某些黑暗迷幻的笑點,以及對於人類形象的奇特處理(應該沒有家長希望看到回家後自己的小孩像小狗一樣用腳撥頭吧),讓本片先天不利後天又無法引來大眾的共鳴,才是失敗的主因。

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媽媽,我要看那個小弟弟像是小狗的電影……(超大誤)

當然,這些都只是純粹事後諸葛的猜測。事實是對迪士尼而言,去年單靠《原力覺醒》加上漫威的《復仇者聯盟 2 》,就足以蓋過《恐龍當家》的失利,對皮克斯來說,《腦筋急轉彎》已經一掃前幾年陰霾,今年也有原班人馬回歸的《海底總動員 2 》,《恐龍當家》只是證明任何電影公司都有不如意的時候,套句鄉民說的,「很可惜,但也不必太過擔心」。至於《恐龍當家》本身,或許幾年後時間會還給電影被公平看待的空間,但現在《恐龍當家》的票房失敗蓋過了《恐龍當家》電影的(相對)成功,這是最讓人遺憾的。

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不管各種討論爭辯,《恐龍當家》本身依舊是一部有著皮克斯水準的作品。

 



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關於作者

Philip

生活環繞電影、影集、古典樂與吃喝存在的不務正業上班族。努力做一個假文青,但每每淪為不甚好笑的脫口秀藝人。