無線必載?美商頻道退出?我只想要我的HBO⋯

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冰與火之歌

▲《冰與火之歌:權力遊戲》為 HBO 的王牌影集

文/馬斌

已經在立法院搞了三年多的廣電三法,最近因為某政黨提出「無線必載」的訴求, HBO 代理商永鑫多媒體的總經理趙先生說,害怕劣幣驅逐良幣, CNN 台灣行銷主管甚至說,考慮退出台灣市場,到底「無線必載」是什麼意思?為何美商頻道,或者應該說,台灣的頻道代理商要這麼緊張?那我的「冰與火之歌」怎麼辦?

大家也許不需要知道什麼「廣電三法」或是接下來要推的「匯流五法」是什麼,但愛看電視的大家至少需要知道,推動全數位化播出是政府既定政策,也是全世界的潮流,因為這樣能帶給所有觀眾許多好處,是過去的類比電視無法提供的。但是現存的非數位頻道,或是從無線時期就存在的頻道們怎麼辦呢?這是在推動全數位化的同時,政府必須考慮到照顧到現有業者與觀眾的權益,不能因轉換數位化就罔顧這些觀眾已經習慣收看的頻道,以及業者的生計,因此才有了「必載」條款。

五、六年級生應該都還記得,沒有有線電視或數位頻道的日子裡,打開電視只能看到三台或四台(台視中視、華視、民視),再加上後來的公視與在「偏遠地區」的華視教育頻道(無線 52 台,很多人可能不知道吧,哈哈),這些就是當年僅有的電視頻道,而這些台在有線電視服務開始之後,都成了「必載」頻道,所以現在家裡的有線電視,不管是哪一家的服務,這些台一定都在原來無線所在的頻道位置上。

但自從數位化之後,一個無線頻道可以多負三個頻道,所以大家如果裝上了數位天線,不用裝有線電視,更不用花錢買數位電視盒服務,就可以看到 20 個頻道,因為四家無線台加公視,這五個電視台各有四個頻道(頻道表),但是問題來了,以後全數位化之後,是要像這次某政黨提出的, 20 個頻道通通都應該免費被放上去嗎?還是只有主頻道需要「必載」?還是像有人提出的 1 + 1(就是這五台除了主頻道外可以選擇搭配一個頻道加入必載)?或是根本讓這些頻道與其他有線或衛星頻道一起競爭?這樣對其他要花錢上架的頻道公平嗎?我花錢買數位盒的服務需要這麼多同質性的台嗎?

更大的爭議在於,為何某政黨要在這個時候提出「無線必載」的訴求,是為了造福特定團體或是頻道嗎?各種陰謀論調紛紛出籠,因為立法委員們好不容易有了共識,維持禁止黨政軍投資媒體,當初就是因為這個堅持才讓三家過去分別由黨政軍掌管的無線台,逐漸變成現在民營模式的商業台,為何不能讓這些台與其他頻道一起競爭?

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▲ HBO 頻道週週有新片,深受電視觀眾喜歡

HBO 與 CNN 代理商所憂心的是,這麼多免費頻道佔住前面的頻道位置,就會導致這些境外頻道被往後擠壓,這就會影響像 HBO 這種每年調查都是在觀眾最喜歡十大頻道前幾名的收視率,根據 NCC 在2006 年做的一份相當詳細的收視習慣調查裡,HBO 不論是在哪一類頻道、哪個地區,都是觀眾最常收視的前五名以內,若是直接問受訪對象最喜歡的頻道是哪一個,HBO 更是名列第一(根據有線電視收視戶電話訪問分析)!所以當 HBO 的頻道代理商出來說,對於未來台灣數位服務狀況感到憂心,我們這些電視迷是應該要緊張的。

HBO 是 1972 年在美國紐約成立,當時就算是在美國,有線電視也還是相當不普遍,但 HBO 靠著一連串創新突破的做法,包括首個以衛星傳播海外體育賽事的有線付費頻道,隨後乾脆整個成為首個頻道訊號以衛星傳播到全美國的有線頻道,它也是全美國第三個 24 小時無廣告播放節目內容的頻道,直到 90 年代,HBO 以原創劇集不但受到觀眾喜愛,打破過去電視自製節目都是三大電視網的天下,甚至在艾美獎提名上逐漸威脅三大無線網,到最近這幾年每年艾美獎都是提名最多的頻道,這些驚人之舉都讓 HBO 成為美國電視史上最重要的頻道之一。

HBO 與台灣的關係就更密切了,當 HBO 來到亞洲開發市場,成立 HBO Asia ,雖然是將辦公室設在新加坡,但第一個簽約上架的市場就是台灣( 1994 年),當推出其他數位頻道,改以收費頻道方式播出,台灣也是第二個上架的市場,僅次於香港;總公司之外的駐地辦公室,台灣也是第一個設立,中文字幕翻譯,更是與台灣的翻譯公司合作。

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▲ HBO 影集近年都是艾美獎常客,圖為《新聞急先鋒》

來到台灣, HBO 依然是電影頻道的第一名,主要原因當然是因為第一:沒有廣告、第二:有美國大片商提供比任何其他電影台都來得新,剛下檔的最新影片,而且每周都有新片推出。根據了解, HBO 主頻道每月至少都會推出六十部新片,也難怪除了之前提到 NCC 做的調查, HBO 在觀眾心中都是前五名甚至第一名之外,HBO 每年的平均收視率,也一定都是電影台第一。(可參考HBO賣座的秘密),每次推出的自製影集收視率都爆高,除了過去的「慾望城市」( Sex and the City ),「新聞急先鋒」( The Newsroom ),到現在的「冰與火之歌:權力遊戲」,號稱第二季在台灣的收視戶高達 400 萬戶,不過全台灣總有線電視收視戶也不過就將近 500萬戶,所以….

儘管 HBO 這樣受觀眾們喜愛,大家有想過,為何它與其他西片台會被定頻在六十幾台嗎?台灣目前的電視收視服務,基本上都控制在三層結構(系統、頻道與代理)當中,因此系統台會排在前面的頻道,自然都是台灣自己的頻道或電視台,如果真的所有無線頻道又都要「必載」,試想這些洋片台會被擠到哪裡去?你現在會記得第 78 台是什麼頻道嗎?若是你的頻道被排到三、四百台之後,你是頻道商你甘願嗎?

不過為了讓各位「冰與火之歌」的忠實粉絲稍為安心一點,其實廣電三法也保障了除了有線電視以外,其他收看電視的方式,例如網路電視服務(如 OVOMEDIA.tv 、 Chromecast 、 Apple TV 等),中華電信的 MOD ,或是直播衛星服務,這些收視方式在花費上與數位化後的有線電視差不多,也可以選擇自己想看的頻道,甚至還有一些有線電視沒有提供的頻道可供收看,只是各位可能就必須改變收視的服務方式與習慣。

廣電三法在十二月是否還有很多變數,甚至草案內容都還會有很多討論與爭議,就算大家不想關心政治,但這攸關未來你怎麼收看冰與火或是國外即時新聞的權益,甚至將影響整個台灣電視媒體的未來生態,值得關注。

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Punch

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