票房之外,漫威(Marvel)的四道難題(上)

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在一片保守樂觀中,漫威(Marvel)的新片《星際異攻隊》(Guardians of the Galexy)再次讓專家的眼鏡碎裂一地:北美首週票房九千四百萬美金,全球票房逼近一億六千萬,不僅打破歷史上的八月開票紀錄,更把原先估計的北美首週六千萬及格標的遠遠拋在腦後,觀眾與影評幾乎眾口一聲絕佳好評,也讓本片在相對冷清的暑期檔尾端一路長紅。以一部非續集電影、非明星主角而言,創下如此佳績,漫威儼然是繼皮克斯之後好萊塢最新最先進的巨型印鈔機。


(《星際異攻隊》中文版預告片)

但若展望未來,漫威前景並不是沒有威脅。就如五年前皮克斯 logo 即象徵高水準保證,今日漫威的成功,有相當成分來自於觀眾對其品質與娛樂性的絕對信任。因此,眼下即是漫威所謂的「第二階段(Phase 2)」,此階段將隨明年的《復仇者聯盟二》告一段落。而包括短期內新片人事調動、到中長期的創意侷限,都成為漫威需要面對的課題。

第一關:漫威宇宙至上?

螞蟻俠原作漫畫封面

螞蟻俠原作漫畫封面

《星際異攻隊》讓漫威看起來像是新加坡戒賭廣告中,那個把全數家產賭在德國拿下世界盃冠軍的爸爸,大家開始把焦點轉往明年上映的漫威新英雄《螞蟻俠》(Ant-Man)上:不像《復仇者聯盟二》只有賺多賺少的問題,《螞蟻俠》在今年五月導演艾德格‧萊特(Edgar Wright)宣布離開後,陷入一團陰霾。

做為 cult 名片《活人甡吃》、《終棘警探》的導演,萊特一直是粉絲心中改編《螞蟻俠》的完美人選,他本身也是原作漫畫的忠實愛好者,至今已投入將近十年時間在《螞蟻俠》拍攝的相關前置作業上。因此消息一公布,官方當然立刻開始消毒,從宣布上映時間不變、保留萊特原始構思之外,又找來《沒問題先生》(Yes Man)導演培頓‧瑞德(Peyton Reed)接手,同時由《銀幕大角頭》(Anchorman)編劇亞當‧麥凱(Adam McKay)進行劇本微調;連漫威影業主席凱文‧費吉(Kevin Feige)都跳出來說,現在的螞蟻人會是「最好的版本」,在在宣示《螞蟻俠》會如期完工,鄉民沒什麼好圍觀看熱鬧。

的確,漫威不是沒有換過導演,《雷神索爾二》的導演原本是派蒂‧詹肯斯(Patty Jenkins),她被開除後,換成影集《冰與火之歌》(Game of Thrones)幕後核心導演之一亞倫‧泰勒(Alan Taylor)接手——不過,《雷神索爾二》也是漫威至今評價最差的一部作品。因此萊特被解雇一事,多少顯示漫威至今奉行不渝的經營哲學下,暗藏的創作隱憂。

漫威致力於打造所謂「漫威電影宇宙」(Marvel Cinematic Universe,MCU),成本控管能低就低,大量使用高風險低成本的演員與導演,並且簽下幾乎可說是賣身契的長約(演員約以六部起跳)︰例如《星際異攻隊》導演 James Gunn,至今只拍過幾部小成本驚悚/劇情片,《美國隊長二》的導演羅素兄弟也差不多,拍的是評價頗差的浪漫愛情與犯罪喜劇。此外,強調電影之間彼此的關聯性(欲知後續如何,請明年買票觀賞),要求導演在建構單獨作品個性同時,還要無縫接軌融入漫威宇宙的世界觀。這點對多數以電視為根據地、相對缺乏長片經驗的導演來說問題不大,但對像萊特這種個人風格強烈的「作者」來說,肯定處處受限。表面上,雙方拆夥是一團和氣,但按照目前流出的訪談與新聞看來,漫威希望萊特改寫劇本,讓《螞蟻俠》能更嵌入漫威電影宇宙,萊特的拒絕(或無法達到漫威期望)也成為雙方拆夥的最後一根稻草。

然而一直以來,《螞蟻俠》主打的其實是萊特的名字而非這個英雄角色;萊特離開後,電影陣容中的影壇傳奇麥克‧道格拉斯還補刀,表示他當初是因為萊特的名字才簽約演出,對於萊特離開感到非常失望。日後漫威要如何一面維繫對電影作品的強勢控制,一面吸引本身即是品牌的一流導演或演員合作,肯定是個需要煩惱的問題。

二、種族性別多元性:給我黑豹!

T'Challa 和 Ororo(暴風女)(圖片截自漫威官網)

T’Challa 和 Ororo(暴風女)(圖片截自漫威官網)

平心而論,漫威也是有相對大膽的選角。早在《雷神索爾》第一集選擇伊卓瑞斯‧艾巴(Idris Elba)演出彩虹橋守門人一角,便被某些人士質疑,為何找黑人演出像宇宙維京人這樣具有特定背景的重要角色?(「宇宙維京人」這個詞本身倒是沒人覺得奇怪?)不可否認,漫威電影宇宙裡有不少非裔或拉丁裔演員擔任重要配角,例如找 Don Cheadle 飾演鋼鐵人的死黨羅德上校(Col. James ‘Rhodey’ Rhodes),找 Anthony Mackie 飾演美國隊長二的獵鷹(Falcon),或是最新星際異攻隊裡,Zoe Saldana 漆成一身綠的女刺客葛摩拉(Gamora),但電影大螢幕上非白種人主演的超級英雄依舊難產。

其實在《鋼鐵人》第二集時,漫威便已透過彩蛋的方式(鋼鐵人背後銀幕所顯示的地圖與名稱),暗示他們可能會引進第一個相對重要的非裔超級英雄——虛構非洲國家瓦加達(Wakanda)的領導者「提恰拉」(T’Challa),又名黑豹(Black Panther)。隨著《復仇者聯盟》獲得前所未有的成功,許多觀眾不禁期待漫威可以在進入「第二階段」後,針對種族議題進行陳述,黑豹亦是許多觀眾引頸期待希望看到的超級英雄。只是隨著「第二階段」電影以續集為主,初登場角色僅有《星際異攻隊》一組,讓原先充滿興奮感的觀眾們多少有些失望。

除此之外,目前所知的「第三階段」,扣除續集電影如《美國隊長三》或《星際異攻隊二》,新角色包含螞蟻俠與史傳奇醫生(Doctor Strange)等,前者已確定由喜劇演員保羅‧魯德(Paul Rudd)擔任,後者目前傳出的可能人選,包括粉絲無數的班奈狄克‧康柏拜區(Benedict Cumberbatch)或奧斯卡提名人瓦昆‧費尼克斯(Joaquin Phoenix),兩者皆為白人,漫畫迷要在大銀幕上看到黑豹,或由非白人擔綱演出的超級英雄,恐怕還得再等上好一會。

除了種族議題外,女性超級英雄亦廣被討論。例如《美國隊長一》的卡特探員、《復仇者聯盟》的黑寡婦、《星際異攻隊》的葛摩拉,皆為個性鮮明且搶眼搶戲的優異配角,卡特探員也將成為新電視影集的主角。但一如非裔或拉丁裔演員的困境,由女性主演的大銀幕主角,仍然遙遙無期,連「女性導演」都在派蒂‧詹肯斯離開《雷神索爾二》後胎死腹中。而面對這些質疑聲浪,費吉仍維持一貫標準答案:漫威絕非排斥女性超級英雄,只是截至目前為止,考慮到系列電影的上映時間,有些事情還是只能等等。

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欲知後事如何,請見下集:票房之外,「漫威」的四道難題(下)

關於作者

Philip

生活環繞電影、影集、古典樂與吃喝存在的不務正業上班族。努力做一個假文青,但每每淪為不甚好笑的脫口秀藝人。