不能錯過的Amazon好戲 ——《透明家庭》與《Bosch》

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文/李小平

2013年以來,Netflix及Amazon相繼加入美劇戰局,推出不少叫好叫座的影集,甚至在金球獎中攻城掠地。Netflix的《紙牌屋》深得台灣影迷人心,事實上Amazon的劇集也頗有可觀之處。例如2014年秋季播映,描繪從小幻想自己是女性的父親決定「做自己」後,家庭成員如何面對的《透明家庭》(Transparent),以及甫於2015年二月上線,以洛杉磯為背景的探案影集《Bosch》。

比起傳統美劇出線的選片模式,Amazon實施創新實驗:讓觀眾的意見也能決定影集有沒有明天。其作法是,先讓觀眾欣賞每個候選劇集的第一集,然後參考觀影後的評分以及觀影人次多寡。當然Amazon從未說明白,觀眾反應到底在最後的選片決定中佔多少比例,不過從2014年這一波出線的名單看來,決策者採取中庸作法,除了參考觀眾評分,也聽取影評人的意見。《Bosch》在觀眾票選中成績亮眼,出線不在話下;《透明家庭》的首集反應普普,卻頗得影評人青睞,也好在Amazon保留了這部影片,果然整體成績頗佳,也在金球獎中奪得「最佳喜劇類影集」、「最佳音樂」兩個獎項。

《透明家庭》得獎是實至名歸,但將這部影集歸類為「喜劇」,卻頗有違和感。當然該劇不乏幽默,可這些笑點都出現在主角生活中荒謬的時刻,而在微笑過後,浮現的卻是難以名狀的哀愁。如果你看過該劇編劇Jill Soloway另一部描述葬儀社家庭生活的作品《六呎風雲》,大致可以在《透明家庭》中感受到類似主題:平凡人性的小缺陷,因為外在環境的影響,讓相愛的家庭成員不得不互相傷害。劇中人物有時想要逃離,可家庭的情感繫絆讓人無法掙脫。Soloway的戲就是這麼奇妙,戲劇的社會背景也許離亞洲觀眾很遠,可某些情境又似曾相識,牽動觀眾心情,同悲同喜。

Transparent

《透明家庭》由變性成為女性的父親(中)帶出家庭風暴

《透明家庭》的英文原名「Transparent」取得極好,含有多重寓意:一方面昭明家庭的秘密將被揭開,另一方面「Trans-parent」又意指劇中從小幻想自己是女性(Trans)的父親(parent)。主角莫特是個年過六十,已離婚的大學政治學教授。外表看來,他就像一般勤懇的父親,但其實心中深藏想要轉變為女性的慾望。退休之後,他終於下定決心,以女性身分「莫拉」生活。接著最緊迫的問題是:他要如何面對三個已經成年的子女。

莫特的三名子女中,各有各的問題:大女兒莎拉是生活富裕的家庭主婦,巧遇大學時期的同性愛人,外遇一發不可收拾;兒子喬許是成功的音樂製作人,卻難以搞定男女關係;最小的女兒艾利自小學業成績優秀,誰知長大成了無業啃老族,以性與藥物取悅自己。莫特將要向子女一個個告白自己的秘密,影集就在莫特與子女如何適應其新身分「莫拉」而開展,但另一方面劇情也帶著觀眾回顧家庭成員過去瘡疤與各自困境。影集第一季最後,所有家庭成員,包括另有一段婚姻的莫特前妻,因為一場葬禮又重聚一堂,在表面的團聚之下,又有另一個秘密將要浮出檯面,為第二季埋下伏筆。

相較於《透明家庭》深得行家讚譽,作為Amazon第一個自製犯罪偵探影集的《Bosch》,得到的回應相對冷淡。也許是《透明家庭》題材創新,讓影評人期待太多,因此多反應《Bosch》手法老套。不過這不代表該劇劇情平淡,相反地,《Bosch》情節緊湊,峰迴路轉。光是能讓觀眾離不開手上的平板電腦,上癮般地一集接一集,該劇就已經算是成功。

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《Bosch》除了劇情緊湊,洛杉磯暗夜風情也更添故事魅力。

《Bosch》改編自美國偵探作家Michael Connelly以洛杉磯警探Harry Bosch為主角的小說。Bosch是個屢屢挑戰上級,不服所謂「辦公室政治」,但偏偏又堅持一定原則的警探。當Bosch還纏身在不當槍殺嫌犯的官司時,他又接下另一個男孩骸骨出土的陳年命案,該命案與另一連環殺人案似有關聯。這些命案則又屢屢牽動Bosch痛苦的童年回憶,於是觀眾跟著他,在洛杉磯的都市大道與黑暗小巷穿梭逡巡、在萬家燈火的夜景以及冷冷的爵士樂之中,揭開重重謎團。

《Bosch》也許沒有聲光刺激的槍戰與飛車追逐,但腳本布置以及演員表現可圈可點。在編劇筆下,Bosch的角色鮮活多面。主角Titus Welliver常在其他影集中擔任綠葉(比如《傲骨賢妻》裡,專門與主角老公作對的檢察官),這次在《Bosch》中獨挑大樑,舉手投足以及眉目之間,演活了桀傲不遜的警探,而當這個角色面對女兒時,Welliver又讓我們看到一個舉措笨拙,常常過度擔心的老爸。除此之外,編劇也相當關照變態殺人犯Raynard Waits這個角色,並未讓他落入偵探影集裡罪犯角色稀薄單面的窠臼。飾演該角的Jason Gaderick也相當盡責,充分表現Waits的可惡可悲,卻又不致過火做作。

日前《Bosch》已經獲得Amazon第二季合約,且劇情將會圍繞在好萊塢製片大亨之死。期待《Bosch》第二季的回歸,讓憂鬱的孤鳥警探帶著觀眾,在香煙裊繞與爵士樂陪伴下,再度走訪洛杉磯的暗夜風情。

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